6 avril 2017 / 19:38 / dans 6 mois

Première rencontre May-Tusk depuis la lettre de divorce, Gibraltar au menu

LONDRES, 6 avril (Reuters) - Theresa May et Donald Tusk, qui se rencontraient jeudi à Londres pour la première fois depuis le déclenchement de la procédure de divorce entre le Royaume-Uni et l‘Union européenne, ont dit vouloir travailler à apaiser les tensions dans les négociations à venir.

La Première ministre britannique et le président du Conseil européen se sont entretenus pendant près de deux heures au 10, Downing Street.

Ils ont notamment évoqué la question de Gibraltar, relancée par le déclenchement des négociations sur le Brexit. Le ton est monté ces derniers jours entre Londres, Bruxelles et Madrid, qui n‘a pas renoncé à ses prétentions sur cette enclave britannique à l‘extrémité sud de l‘Espagne.

Dans un communiqué rendant compte de l‘entrevue, les services de Theresa May soulignent que “la Première ministre a dit très clairement sur le sujet de Gibraltar que la position du Royaume-Uni n‘a pas changé: le Royaume-Uni cherchera le meilleur accord possible pour Gibraltar au moment où il sortira de l‘UE et il n‘y aura aucune négociation sur la souveraineté de Gibraltar sans le consentement de ses habitants”.

En 2002, les électeurs de Gibraltar ont rejeté par référendum à 99% l‘idée d‘une souveraineté partagée entre la Grande-Bretagne et l‘Espagne. Mais en juin dernier, tandis qu‘une majorité des électeurs britanniques dans leur ensemble se prononçaient pour le Brexit, ils ont voté dans des proportions similaires (95%) pour le maintien dans l‘UE.

A Bruxelles, un responsable européen a rapporté sous couvert de l‘anonymat que May et Tusk étaient convenus de rester en “contact régulier” tout au long du processus du Brexit “pour préserver une approche constructive et chercher à abaisser les tensions susceptibles d‘émerger, également lorsque les discussions sur certaines questions comme Gibraltar deviendront inévitablement difficiles”. (Elizabeth Piper et Kylie MacLellan avec Alastair Macdonald à Bruxelles; Henri-Pierre André pour le service français)

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