31 mars 2017 / 09:29 / dans 8 mois

Zone euro-L'inflation ralentit nettement plus que prévu en mars

BRUXELLES, 31 mars (Reuters) - L‘inflation dans la zone euro a reculé nettement plus que prévu en mars, en raison essentiellement d‘une décélération de la hausse des prix de l‘énergie, montre la première estimation publiée vendredi par Eurostat, l‘institut européen de la statistique.

Dans les 19 pays partageant la monnaie unique, la hausse des prix à la consommation a été de 1,5% sur un an en mars, baissant d‘un demi-point par rapport au pic de quatre ans atteint en février à 2,0%.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un taux de 1,8% mais leurs estimations avaient été recueillies avant la publication jeudi de chiffres allemands et espagnols plus faible qu‘attendu.

L‘inflation de base dans la zone euro, qui exclut les prix de l‘énergie et ceux des produits alimentaires frais, a ralenti à 0,7% sur un an, contre 0,9% le mois précédent; le consensus la voyait inchangée par rapport à février.

Ces données devraient donner un peu de répit à la Banque centrale européenne (BCE) en privant d‘un argument les partisans d‘un resserrement progressif de la politique monétaire.

Vers 09h20 GMT, l‘euro avançait cependant de 0,11% par rapport au dollar, à 1,0686 dollar.

L‘inflation a surtout baissé parce que les prix de l‘énergie n‘ont augmenté que de 7,3% sur un an en mars contre une progression de 9,3% en février.

Les prix des produits alimentaires, de l‘alcool et du tabac ont enregistré une hausse de 1,8% après +2,5% en février.

Dans le secteur des services, qui représente quelque deux tiers de l‘économie de la zone euro, les prix ont augmenté de 1,0% en mars contre +1,3% le mois précédent.

La première estimation d‘Eurostat en matière d‘inflation ne fournit pas de données en évolution mensuelle.

Les indicateurs de la zone euro en temps réel (Francesco Guarascio, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Marc Angrand)

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