30 mars 2017 / 16:12 / dans 8 mois

LEAD 1-Les syndicats menacent de bloquer la fusion Linde-Praxair

* Les syndicats réagissent malgré un accord préalable

* Le comité d‘entreprise de Linde juge l‘emploi menacé

* Les représentants des salariés appelés à voter contre (Actualisé avec commentaires du responsable du comité d‘entreprise de Linde)

par Georgina Prodhan et Jens Hack

BERLIN, 29 mars (Reuters) - Les représentants syndicaux du groupe allemand de gaz industriels Linde voteront contre le projet de fusion à 65 milliards de dollars (60,4 milliards d‘euros) avec l‘américain Praxair, a déclaré jeudi à Reuters le responsable du comité d‘entreprise allemand.

La fusion se traduirait par d‘importantes pertes d‘emplois pour parvenir aux synergies d‘un milliard de dollars attendues et les salariés perdraient leur influence sur la stratégie avec la délocalisation du siège social hors d‘Allemagne, a fait valoir Gernot Hahl.

Linde a dit, au début du mois, qu‘il avait toujours l‘intention de boucler d‘ici la fin avril ou le début mai la fusion avec Praxair, qui donnerait naissance à un géant du secteur doté d‘un chiffre d‘affaires de 29 milliards de dollars et qui détrônerait Air Liquide.

L‘assemblée générale annuelle des actionnaires de Linde est prévue le 10 mai.

“Notre position au sein du conseil de surveillance est: Non! Nous n‘approuverons pas la fusion”, a dit par téléphone Gernot Hahl.

Le conseil de surveillance de Linde, dont la moitié des membres est composée de représentants syndicaux, avait voté à l‘unanimité en faveur d‘un projet de fusion en décembre, en échange de garanties sur l‘emploi jusqu‘en 2021 pour les 8.000 salariés allemands.

Linde avait jusqu‘à présent jugé constructives les négociations avec ses salariés. “Les négociations avec Praxair se déroulent comme prévu”, a déclaré jeudi un porte-parole de Linde, sans autre précision.

SOUTIEN POLITIQUE

A l‘issue d‘une réunion avec la direction la semaine dernière, le comité d‘entreprise avait adressé une lettre aux salariés dans laquelle il écrivait que la fusion pourrait entraîner d‘importantes suppressions de postes dans certains pays européens.

“Les membres du comité d‘entreprise européen et les salariés s‘opposeront donc vigoureusement à la fusion envisagée avec Praxair”, est-il écrit dans la lettre que Reuters a pu consulter mercredi.

D‘autres représentants syndicaux ont dit jeudi qu‘ils avaient précédemment seulement accepté un “examen dont le résultat soit ouvert”.

“Nous sommes contre”, a dit le syndicat de la métallurgie et de la construction mécaniqueIG Metall. “La fusion ne nous dit rien”.

Les représentants du personnel ont également obtenu le soutien du secrétaire d‘Etat à l‘Economie. “L‘approbation des salariés est indispensable à une telle fusion et ce n‘est clairement pas le cas actuellement. A mon avis, la logique économique d‘un tel projet n‘a pas non plus été démontrée de manière convaincante”, écrit Matthias Machnig.

Selon une source proche des négociations, rien ne dit que les deux groupes propose d‘autres arrangements pour apaiser les craintes des salariés afin de finaliser le projet.

Les représentants du personnel peuvent bloquer cette alliance s‘ils parviennent à convaincre d‘autres membres du conseil de surveillance de voter contre.

Après l‘échec en septembre d‘une première tentative de rapprochement, Praxair avait apporté à Linde de nouvelles garanties sur l‘emploi et la gouvernance d‘entreprise en Allemagne.

Le président du directoire de Linde Aldo Belloni avait dit ce mois-ci qu‘il ne mènerait pas à bien le projet de fusion contre l‘avis des salariés du groupe, tout en disant avoir bon espoir de les convaincre du bien-fondé de l‘opération. (avec Gernot Heller à Berlin, Arno Schuetze et Alexander Hübner à Francfort; Benoit Van Overstraeten et Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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