28 mars 2017 / 09:44 / dans 6 mois

USA-L'ADN à la rescousse des producteurs de pétrole de schiste

par Ernest Scheyder

HOUSTON, 28 mars (Reuters) - Un petit groupe de producteurs de pétrole américains essaient d‘exploiter les avancées scientifiques en matière d‘ADN pour extraire davantage de pétrole de schiste à moindre coût.

Les producteurs de pétrole de schiste, qui sapent les efforts des pays de l‘Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) visant à faire remonter les cours du brut, ont réussi à réduire leurs coûts de production de 50% au cours des deux dernières années.

Le cours de l‘or noir a été divisé par plus de deux depuis son dernier pic à plus de 100 dollars, atteint en 2014, mais les producteurs de schiste américains sont désormais capables d‘être compétitifs avec un baril à 50 dollars.

Une dizaine d‘entre eux misent sur l‘analyse ADN d‘échantillons extraits des puits de pétrole pour réduire encore la facture.

La technique consiste à comparer l‘ADN des microbes repérés dans des échantillons de roche à celui extrait du pétrole. Des similarités ou des différences peuvent permettre d‘identifier les zones recelant potentiellement les plus grosses réserves.

Ce procédé peut aider à réduire la phase préliminaire avant de commencer à pomper, ce qui peut réduire de jusqu‘à 10% des coûts de production”, a estimé Ajay Kshatriya, directeur général et co-fondateur de Biota Technology, la société à l‘origine de la technique.

“Il s‘agit d‘une façon totalement nouvelle d‘évaluer (le potentiel) de ces puits et, par extension, d‘extraire davantage de pétrole pour moins (cher)”, a-t-il ajouté.

Biota compte parmi ses clients Statoil EP Energy Corp et une dizaine d‘autres producteurs.

Ajay Kshatriya n‘a pas précisé le coût de cette technique, mais a dit qu‘il représentait moins de 1% du montant nécessaire à l‘exploitation d‘un puits.

PRÉCISION DU PROCÉDÉ

L‘exploitation d‘un puits de pétrole de schiste peut coûter entre quatre et huit millions de dollars (3,68 et 7,37 millions de d‘euros), selon sa géologie et d‘autres facteurs.

Des ingénieurs indépendants spécialisés et des chimistes ont noté qu‘il fallait prélever un nombre suffisant d‘échantillons ADN pour que les résultats ne soient pas faussés.

“Je ne doute pas qu‘avec suffisamment d‘informations (Biota) puisse trouver une signature, une empreinte ADN, de génomes microbiens pouvant sensiblement améliorer la précision et la rapidité des diagnostics dans le secteur pétrolier”, a déclaré Preethi Gunaratne, professeur de biologie et de chimie à l‘Université de Houston.

Biota a appliqué sa technologie à quelque 80 puits dans les bassins de schiste, notamment dans le Dakota Nord, et au Texas, a précisé Ajay Kshatriya.

A la demande d‘EP Energy, Biota a effectué l‘année dernière un test en aveugle sur une dizaine de puits répartis sur une zone de 1.000 m2 afin d‘évaluer l‘efficacité de sa technique.

Biota a su trouver de quels puits provenaient les échantillons de pétrole prélevés et à effectuer un certain nombre de préconisations pour améliorer la production dans la même région, a dit Peter Lascelles, géologue chez EP Energy.

Selon ce dernier, les tests ADN permettent à EP Energy d‘évaluer le potentiel d‘un terrain mieux que les analyses sismiques ou chimiques. Le test donne des informations sur ce qui se passe dans le sous-sol quand le pétrole est extrait de la roche par fracturation hydraulique.

Le procédé mis au point par Biota est le dernier en date imaginé pour augmenter la production de pétrole. D‘autres techniques sont fondées sur les études microsismiques et des traceurs, qui font appel à des éléments d‘ADN pour étudier le mouvement des fluides. (Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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