20 mars 2017 / 04:52 / dans 6 mois

USA-Nouveau départ à la direction d'Uber, en pleine tourmente

SAN FRANCISCO, 20 mars (Reuters) - La société américaine de services Uber Technologies a annoncé dimanche un nouveau départ au sein de sa direction, celui de Jeff Jones, un expert en marketing qui avait été engagé il y a sept mois pour améliorer l‘image du groupe.

Jeff Jones avait rejoint le groupe de San Francisco en août en provenance du distributeur Target, dont il avait modernisé la marque en tant que directeur du marketing. Il était considéré comme ayant vocation à venir l‘adjoint du directeur général d‘Uber, Travis Kalanick, puisqu‘il occupait certaines responsabilités liées au poste de directeur général adjoint (DGA).

Jeff Jones était chargé de superviser l‘essentiel des opérations internationales d‘Uber, et notamment de travailler avec les chauffeurs. Mais il semblait sur la sellette depuis qu‘Uber avait annoncé début mars être à la recherche d‘un DGA pour épauler Travis Kalanick.

Uber a enregistré tout une série de départs de dirigeants ces derniers mois. En février, l‘ingénieur en chef Amit Singhal, accusé de harcèlement sexuel dans son ancien poste chez Alphabet , a été prié de présenter sa démission. Deux autres départs ont eu lieu ce mois-ci.

Uber est en outre depuis quelques semaines au centre d‘une série de controverses qui font s‘interroger les observateurs sur les compétences de Travis Kalanick en tant que dirigeant et sur l‘avenir de la société en général.

Un ancien employé d‘Uber a publié le mois dernier un message sur un blog décrivant un lieu de travail où le harcèlement est monnaie courante. Cette accusation a engendré une enquête interne qui a été confiée à l‘ancien procureur général des Etats-Unis Eric Holder.

Puis, une vidéo a été publiée par Bloomberg, montrant Travis Kalanick en train d‘admonester un chauffeur Uber qui se plaignait de la baisse de sa rémunération. Le directeur général avait dû s‘excuser publiquement.

Ce mois-ci, Uber a confirmé avoir développé un outil appelé “Greyball” qui permet d‘échapper aux autorités dans les villes où le service a été interdit. Uber a depuis promis de ne plus utiliser ce logiciel pour éviter les autorités locales.

Uber est également poursuivi en justice par la branche “voiture sans conducteur” d‘Alphabet qui l‘accuse d‘avoir dérobé des plans de Lidar, la technologie pour voiture autonome. Uber récuse ces accusations. (Heather Somerville; Danielle Rouquié pour le service français)

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