8 mars 2017 / 08:51 / dans 8 mois

LEAD 1-Chine-Premier déficit commercial en trois ans en février

(Actualisé avec données du commerce extérieur libellées en dollars et précisions)

PEKIN, 8 mars (Reuters) - La Chine a enregistré en février son premier déficit commercial mensuel en trois ans, les importations ayant progressé à leur rythme le plus rapide depuis le début de 2012, en raison de la forte demande pour des ressources de base allant du minerai de fer au pétrole brut en passant par le charbon.

Libellées en dollars, les exportations de la Chine en février ont reculé de 1,3% par rapport à l‘année précédente, mais les importations ont augmenté de 38,1%, bien au-dessus des prévisions des économistes, montrent des données douanières publiées mercredi.

Cela fait ressortir un déficit commercial de 9,15 milliards de dollars pour le mois, selon l‘Administration générale des douanes.

Les données du commerce extérieur libellées en dollars sont celles sur lesquelles la plupart des économistes et des investisseurs basent leurs analyses.

Libellées en yuans, les importations ont bondi de 44,7% sur un an, tandis que les exportations n‘ont progressé que de 4,2%, faisant ressortir un déficit commercial de 60,63 milliards de yuans (8,79 milliards de dollars), selon les chiffres des Douanes.

Mais selon des experts, la tendance observée en janvier et février pourrait avoir été faussée par les longs congés liés au Nouvel an lunaire, qui a amené bon nombre d‘entreprises à réduire leur activité, voire à fermer durant la période.

Les vacances du Nouvel an chinois ont commencé à la fin de janvier de cette année au lieu de février en 2016.

Les exportations chinoises en janvier et février réunis ont augmenté de 4,0% par rapport à la même période l‘an dernier, et les importations de 26,4%, ce qui suggère une nette amélioration de la demande intérieure et extérieure, malgré l‘impact des vacances.

La forte croissance des importations, même si elle a eu tendance à fléchir depuis janvier, laisse également penser aux analystes que l‘économie chinoise a accéléré en ce début d‘année.

Les économistes interrogés par Reuters s‘attendaient à une hausse de 12,3% des exportations en février du premier exportateur mondial, après une croissance de 7,9% en janvier.

Les importations, elles, étaient attendues en hausse de 20%, après avoir progressé de 16,7% en janvier.

Les analystes prévoyaient que l‘excédent commercial de la Chine tombe à 25,75 milliards de dollars en février, contre 51,35 milliards de dollars en janvier. Leur attention était particulièrement focalisée sur cette donnée en raison de la rhétorique protectionniste du nouveau président américain, Donald Trump. (Sue-Lin Wong et Fang Cheng; Tangi Salaün et Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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