1 mars 2017 / 16:56 / dans 9 mois

LEAD 1-Weidmann (BCE) attend une inflation plus forte que prévu en 2017

(Répétition titre)

FRANCFORT, 1er mars (Reuters) - L‘inflation en zone euro pourrait être nettement plus forte que prévu en 2017, mais elle s‘affaiblira en fin d‘année, a déclaré mercredi le président de la Bundesbank, Jens Weidmann, faisant valoir qu‘une politique monétaire accommodante reste appropriée malgré une l‘inflation allemande à un pic de quatre ans et demi.

Dans ce contexte d‘inflation croissante et à l‘approche des élections fédérales allemandes, la pression s‘accroît pour une normalisation de la politique monétaire en Europe.

Mais la Banque centrale européenne (BCE) a résisté jusqu‘à présent, soulignant que la croissance est fragile et que les élections à venir assombrissent les perspectives. Elle ajoute que la hausse de l‘inflation n‘est que temporaire et qu‘il faudra des années avant qu‘elle ne se rapproche durablement de son objectif d‘une évolution des prix proche mais légèrement inférieure à 2% en rythme annuel.

“Dans l‘hypothèse où les prix du pétrole n‘augmentent pas davantage (...) l‘inflation cette année devrait être largement supérieure au taux prévu jusqu‘à présent; pour l‘Allemagne, une révision en hausse d‘environ un demi-point de pourcentage est attendue, et cela pourrait aussi être le cas pour la zone euro dans son ensemble”, a dit le président de la Bundesbank, qui siège au conseil des gouverneurs de la BCE, dans un discours prononcé à la banque centrale de Slovénie à Ljubljana.

La BCE table sur une inflation dans la zone euro à 1,3% cette année, un taux qui sera très certainement revu en hausse lors de l‘annonce de ses nouvelles prévisions jeudi 9 mars.

En Allemagne, selon la première estimation officielle publiée mercredi, l‘inflation s‘est encore accélérée en février, à 2,2%, son rythme le plus élevé depuis août 2012, qui dépasse l‘objectif de 2% de la BCE. Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une hausse de 2,1%.

L‘augmentation des prix de l‘énergie et des produits alimentaires a été le principal moteur de l‘accélération globale de l‘inflation en février, montre le détail des statistiques.

Pour l‘ensemble de la zone euro, l‘inflation est prévue à 2,0% en février, après 1,8% en janvier, selon des économistes interrogés par Reuters. Cet indicateur sera publié jeudi.

“La hausse de l‘inflation en Allemagne conforte l‘idée que les préparatifs en vue d‘une sortie de la politique monétaire ultra-accommodante doivent commencer en Europe”, a dit le responsable de l‘institut Ifo, Clemens Fuest, au journal FAZ.

“Si ces chiffres sont confirmés pour la zone euro dans son ensemble, la BCE devrait réduire son programme de rachat d‘obligations de 10 milliards d‘euros par mois à partir d‘avril”, estime-t-il.

Mais d‘autres économistes de premier rang ont volé au secours de la BCE, jugeant qu‘il est trop tôt pour inverser l‘orientation de la politique de la banque centrale.

“Les appels de l‘Allemagne pour que la BCE modifie sa politique monétaire sont dans l‘erreur et prématurés”, dit Marcel Fratzscher, responsable de l‘institut de recherche DIW. (Balazs Koranyi et Michael Nienaber, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Marc Joanny)

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