9 février 2017 / 07:49 / il y a 9 mois

Trump accusé de mêler présidence et affaires privées

par Nandita Bose et Timothy Gardner

WASHINGTON/CHICAGO, 9 février (Reuters) - En s‘en prenant à la chaîne de grands magasins Nordstrom pour défendre les intérêts de sa fille, Donald Trump a pris une initiative sans précédent qui mélange affaires publiques et privées de manière préoccupante, estiment des responsables américains républicains et démocrates.

Le président milliardaire américain a vivement critiqué mercredi la décision du distributeur américain de cesser de vendre la ligne de vêtements de sa fille Ivanka.

Nordstrom a répondu que cette mesure, effective depuis la semaine dernière, se justifiait par les ventes insuffisantes de ces articles.

Mais le porte-parole de la Maison blanche, Sean Spicer, a dénoncé une “attaque directe” contre la politique du président, qui a lui-même jugé sur Twitter que sa fille Ivanka était “traitée de manière injuste par @Nordstrom”.

“C‘est une personne incroyable qui me pousse toujours à faire le bon choix! Terrible!” a ajouté Donald Trump dans son message diffusé sur son compte personnel, mais aussi le compte officiel de la Maison blanche.

“C‘est un détournement des fonctions officielles pour satisfaire des intérêts privés”, déplore Richard Painter, ancien conseil juridique sur les questions éthiques de l‘ex-président George W. Bush. “Et c‘est un abus de pouvoir parce que le message officiel est clair: Nordstrom est persona non grata avec l‘administration.”

Norman Eisen, qui a occupé les mêmes fonctions sous la présidence du démocrate Barack Obama, relève que plusieurs Etats américains possèdent des lois sur la concurrence déloyale et que des recours en justice pourraient être déposés si la marque Nordstrom pâtit des déclarations présidentielles.

BOYCOTT

Donald Trump, qui a fait fortune dans l‘immobilier, a refusé de vendre ses actifs en accédant à la présidence des Etats-Unis, ce qui multiplie selon ses adversaires les risques de conflits d‘intérêts.

Il a annoncé le 11 janvier dernier qu‘il conserverait la propriété de son empire tout en transférant ses actifs dans un “trust” dirigé par ses deux fils adultes.

Ses nombreuses activités commerciales et financières restent cependant assez opaques car le chef de la Maison blanche refuse également de publier ses déclarations d‘impôts.

Les experts des questions éthiques jugent que l‘arrangement proposé par Donald Trump est loin de garantir l‘absence de conflit d‘intérêts, car le président connaît toujours les actifs qu‘il possède et sa famille continue d‘en tirer des bénéfices.

Une plainte a été déposée peu après son investiture par un groupe comprenant d‘anciens conseils éthiques de la Maison blanche qui l‘accuse d‘autoriser son groupe à accepter des financements de la part de gouvernements étrangers, en violation de la Constitution américaine.

Ivanka Trump dirige une ligne de vêtements et de bijoux portant son nom, en plus des activités qu‘elle exerce au sein de la Trump Organization, qui regroupe entre autres des hôtels, des golfs et des actifs immobiliers dans le monde entier. Elle a promis de démissionner lors de l‘accession à la présidence de son père.

Des consommateurs américains se sont détournés des produits estampillés Trump pour des raisons politiques. Une campagne intitulée #GrabYourWallet encourage les Américains à boycotter les produits liés à Donald Trump et à ses donateurs. Le mot-dièse a bondi de manière spectaculaire mercredi après la polémique déclenchée par la Maison blanche.

Nordstrom dit avoir informé Ivanka Trump de sa décision dès le début du mois de janvier. “Au cours de l‘année écoulée, en particulier lors du second semestre 2016, les ventes de la marque ont décliné régulièrement jusqu‘au point où il n‘était plus raisonnable pour nous de continuer avec cette ligne”, a expliqué le distributeur à Reuters. (Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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