8 février 2017 / 17:31 / dans 9 mois

LEAD 1-Plainte du Brésil à l'OMC contre l'aide du Canada à Bombardier

(Actualisé avec la plainte du Brésil auprès de l‘OMC)

BRASILIA/SAO PAULO/MONTREAL, 8 février (Reuters) - Le Brésil a déposé mercredi une plainte auprès de l‘Organisation mondiale du commerce (OMC) accusant le Canada de fausser les règles de libre concurrence dans l‘industrie aéronautique en octroyant une aide à l‘avionneur Bombardier.

Le Brésil, qui menaçait depuis des mois de prendre une telle initiative, dénonce le soutien apporté par le gouvernement canadien au programme C Series de Bombardier dans un dossier qui rappelle le conflit entre Boeing et Airbus au sujet d‘aides publiques dont chacun accuse l‘autre de bénéficier.

Le Brésil entend ainsi défendre les intérêts de son propre constructeur, Embraer, après la signature en juin d‘un accord prévoyant un investissement d‘un milliard de dollars canadiens (877 millions d‘euros) du gouvernement de la province du Québec dans son programme C Series.

Le gouvernement canadien a annoncé pour sa part mardi avoir octroyé une aide de 372,5 millions de dollars canadiens (265 millions d‘euros) à Bombardier sous forme de prêts remboursables, pour deux de ses programmes d‘avions.

Ottawa s‘est par ailleurs engagé à défendre le groupe industriel canadien si cette aide publique était contestée par le Brésil devant l‘OMC.

Bien que l‘investissement du gouvernement soit nettement inférieur au milliard de dollars canadiens qu‘espérait obtenir à l‘origine le constructeur d‘avions et de trains, son PDG Alain Bellemare a estimé qu‘il correspondait aux besoins actuels de la société, dont la situation financière s‘est améliorée.

Les prêts à taux zéro, débloqués par un fonds public d‘aide aux projets dans les industries aérospatiales et de défense, permettront de financer les programmes d‘avions C Series et Global 7000.

Interrogé sur les conséquences possibles de ce nouveau soutien public, le ministre canadien du Commerce, François-Philippe Champagne, a répondu : “Nous nous battrons là où il faudra le faire.”

“Je suis déterminé à défendre ce que nous faisons”, a ajouté le ministre en soulignant que le Canada n‘était pas le seul pays à soutenir ses constructeurs aéronautiques.

Alain Bellemare a assuré de son côté que ni les prêts du gouvernement fédéral, ni l‘investissement du Québec ne violaient les règles de l‘OMC.

La gamme C Series, positionnée sur le segment de marché des avions monocouloirs de 100 à 150 places, entre en compétition avec les appareils similaires d‘Embraer mais aussi avec les plus petits avions d‘Airbus, comme l‘A319, et de Boeing, dont le 737 Max 7. (Alonso Soto à Brasilia et Brad Haynes à Sao Paulo, avec Allison Lampert à Montréal et Tim Hepher à Paris; Tangi Salaün et Patrick Vignal pour le service français)

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