12 janvier 2017 / 21:41 / dans 10 mois

USA-Carson pressé de surveiller des conflits d'intérêt de Trump

WASHINGTON, 12 janvier (Reuters) - Les sénateurs démocrates ont interrogé sans relâche jeudi le secrétaire au Logement désigné par Donald Trump, l‘ancien neurochirurgien Ben Carson, à propos du risque de conflits d‘intérêt entre son ministère et les biens immobiliers du président élu.

Le département du Logement et du Développement urbain (HUD) distribue chaque année des milliards de dollars de subventions aux promoteurs immobiliers et propriétaires fonciers.

Durant son audience de confirmation par le Sénat, Ben Carson a entendu les démocrates s‘inquiéter du fait que l‘argent du contribuable américain pourrait finir dans les poches de Donald Trump ou de sa famille.

“Le président élu cache ses intérêts d‘affaires familiaux à vous, à moi et au reste de l‘Amérique”, a déclaré la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, figure de l‘aile gauche du Parti démocrate. “Il peut détourner l‘argent du contribuable dans ses propres poches sans que le peuple américain le sache.”

Donald Trump, milliardaire qui a fait fortune grâce à l‘immobilier, refuse de publier ses déclarations d‘impôts ou des informations détaillées sur ses avoirs dans le monde.

Mercredi, il a annoncé lors d‘une conférence de presse qu‘il allait rompre tout lien avec ses multiples activités commerciales et financières en transférant tous ses actifs au sein d‘un “trust” dirigée par ses deux fils adultes.

Mais ces déclarations n‘ont pas fait taire les adversaires du président élu qui soulignent qu‘une fois à la Maison blanche, Donald Trump aura toujours des intérêts financiers dissimulés qui pourraient affecter ses choix politiques.

A cette question posée par les démocrates, Ben Carson a promis de surveiller tout éventuel conflit d‘intérêt, tout en reconnaissant qu‘il n‘était pas certain de savoir comment s‘y prendre.

Donald Trump aurait eu des intérêts dans un vaste projet de logement social à Brooklyn baptisé Starrett City qui a reçu des fonds du HUD. Mais la carrière du promoteur s‘est avant tout focalisée sur le logement de luxe, l‘immobilier commercial et les propriétés touristiques.

Pendant l‘audience, Ben Carson a refusé de s‘engager à ce qu‘aucun programme du HUD ne bénéficie à Donald Trump, comme le lui demandait Elizabeth Warren.

“S‘il arrive qu‘un programme extraordinairement bon bénéficie à des millions de gens et qu‘il se trouve que quelqu‘un que vous ciblez va gagner grâce à cela, disons, 10 dollars, est-ce que je vais empêcher le reste des Américains d‘en profiter?” a répondu l‘ancien candidat à la primaire républicaine. (Patrick Rucker, James Oliphant; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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