10 janvier 2017 / 14:31 / il y a 8 mois

LEAD 2-Areva-Bruxelles valide le plan de sauvetage sous conditions

* La Commission autorise le renflouement de 4,5 mds par l‘Etat

* Feu vert conditionné à Flamanville et à la vente des réacteurs

* Un prêt de 3,3 mds de l‘Etat français est validé en attendant

* Conseil d‘administration mercredi, la cotation reste suspendue (Actualisé avec communiqué d‘Areva, suspension de cotation maintenue)

par Benjamin Mallet

PARIS, 10 janvier (Reuters) - La Commission européenne a annoncé mardi que le projet de l‘Etat français d‘injecter 4,5 milliards d‘euros dans le capital d‘Areva était conforme aux règles de l‘Union européenne en matière d‘aides d‘État.

Elle a cependant précisé que le versement de cette aide était conditionné notamment à un feu vert de l‘Autorité de sûreté nucléaire française (ASN), à la mise en service de la cuve du réacteur EPR en cours de construction à Flamanville (Manche) et à l‘autorisation de la vente à EDF de l‘activité réacteurs d‘Areva.

“Par conséquent, la Commission a également approuvé aujourd‘hui un prêt d‘un montant de 3,3 milliards d‘euros de l‘État français à Areva. Ce prêt vise à combler les besoins de liquidités d‘Areva jusqu‘à ce que l‘injection de capital puisse avoir lieu”, a ajouté Bruxelles dans un communiqué.

La décision de l‘ASN sur le cuve de Flamanville et le rachat par EDF de l‘activité réacteurs d‘Areva sont respectivement prévus vers la fin du mois de juin et au second semestre 2017.

Une porte-parole d‘Areva a souligné que le feu vert de Bruxelles était une “décision positive” pour l‘entreprise.

“Nous venons de franchir une nouvelle étape dans la restructuration du groupe. Nous continuons à travailler avec détermination à la mise en place du ‘nouvel Areva’”, a-t-elle ajouté.

Areva avait reçu en décembre des offres fermes d‘investisseurs qui proposent 500 millions d‘euros pour acquérir 10% du capital de NewCo, le ‘nouvel Areva’ recentré sur le combustible nucléaire, précisant qu‘il continuait de discuter avec d‘autres partenaires potentiels.

DISTORSIONS DE CONCURRENCE LIMITÉES

Selon des sources au fait du dossier, ces offres provenaient des japonais Mitsubishi Heavy Industries et JNFL tandis que les discussions n‘avaient pas abouti à ce stade avec le chinois CNNC, désireux d‘être le premier des actionnaires minoritaires de NewCo.

Le plan de sauvetage d‘Areva devant passer par deux augmentations de capital de 5 milliards d‘euros au total, cette annonce impliquait que le renflouement par l‘Etat français pourrait atteindre 4,5 milliards d‘euros alors qu‘il envisageait précédemment de la limiter à 4 milliards.

Bruxelles a cependant estimé mardi que “le plan de restructuration d‘Areva à l‘entreprise de devenir viable sans fausser indûment la concurrence au sein du marché unique”.

Son enquête a ainsi démontré que le retrait d‘Areva des activités liées aux réacteurs nucléaires “permettra au groupe de se concentrer sur des activités rentables et claires se rattachant au cycle du combustible nucléaire”.

La vente de l‘activité réacteurs (Areva NP) réduira en outre “sensiblement les opérations du groupe dans le secteur nucléaire et limitera ainsi les distorsions de concurrence induites par l‘aide publique”.

Bruxelles a également souligné qu‘Areva financerait “une partie importante des coûts de la restructuration avec le produit des ventes d‘actifs envisagées”.

Areva a fait savoir dans un communiqué séparé qu‘il réunirait son conseil d‘administration mercredi 11 janvier dans l‘après-midi “pour définir les modalités de l‘augmentation de capital” et a confirmé au 3 février la date de l‘assemblée générale qui doit se prononcer sur l‘opération.

“Afin d‘éviter tout mouvement spéculatif avant les décisions du conseil d‘administration”, le groupe a demandé à Euronext le maintien de sa suspension de cotation jusqu‘à la publication d‘un nouveau communiqué.

La cotation de l‘action Areva a été suspendue juste avant 13h mardi dans l‘attente des annonces de la Commission européenne, sur un cours de 5,20 euros (+3,79%).

Le communiqué de Bruxelles :

bit.ly/2jqpPHs (Edité par Dominique Rodriguez)

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