22 décembre 2016 / 21:46 / dans 9 mois

LEAD 1-Barclays poursuivi à son tour pour fraude aux Etats-Unis

(Actualisé avec précisions, contexte, réaction de Barclays)

NEW YORK, 22 décembre (Reuters) - Le département américain de la Justice a intenté jeudi une action pour fraude contre la banque britannique Barclays pour son rôle dans la vente de produits adossés à des créances hypothécaires avant la crise financière de 2008.

La plainte, qui cite spécifiquement la vente de produits dérivés complexes à des investisseurs particuliers américains, a été déposée auprès du tribunal fédéral de Brooklyn, à New York.

Le titre Barclays coté à New York a fini en baisse de 1,77% après cette annonce.

Selon la plainte, la banque a trompé les investisseurs sur la qualité de titres adossés à des dizaines de milliards de dollars de prêts hypothécaires entre 2005 et 2007.

Ces prêts avaient été consentis à des emprunteurs insolvables et étaient basés sur des estimations surévaluées des biens immobiliers, précise le texte.

Barclays a assuré qu‘elle se “défendrait vigoureusement” contre ces allégations “déconnectées des faits”.

Plusieurs banques européennes ont été mises en cause pour la vente de produits toxiques ayant contribué à la crise financière.

Deutsche Bank et Credit Suisse mènent des négociations avec le département de la Justice pour des affaires similaires et se préparent à payer des amendes de plusieurs milliards de dollars.

De grandes banques américaines, notamment JPMorgan Chase & Co et Bank of America ont déjà eu à régler des dizaines de milliards de dollars pour solder des litiges sur le regroupement de titres adossés à des créances hypothécaires avec d‘autres produits financiers et leur vente à des investisseurs non avertis.

Selon la plainte déposée contre Barclays, plus de la moitié des prêts servant de sous-jacents à ses produits incriminés ont fait défaut. (Karen Freifeld, avec la contribution de Rodrigo Campos à New York, Véronique Tison pour le service français)

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