15 décembre 2016 / 08:36 / dans 9 mois

LEAD 1-Sommet nippo-russe pour avancer sur les Kouriles

(Actualisé et édité avec arrivée de Poutine)

NAGATO, Japon, 15 décembre (Reuters) - Le président russe, Vladimir Poutine, est arrivé jeudi au Japon pour une rencontre au sommet avec le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, afin de trouver une issue à la querelle territoriale qui oppose Moscou et Tokyo depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les îles Kouriles, administrées par la Russie, sont un archipel d‘îles volcaniques situées entre le nord du Japon et la pointe sud du Kamtchatka russe. Tokyo les revendique comme faisant partie du territoire japonais.

Faute d‘avoir réglé ce différend, les deux pays n‘ont pas signé d‘accord de paix formel depuis la fin du conflit mondial en 1945.

Si les deux parties devraient trouver des terrains d‘entente sur les dossiers économiques et approfondir leur coopération commerciale, il est peu probable que la question des îles Kouriles soit définitivement réglée lors de ce sommet.

Les deux dirigeants devaient se rencontrer dans la circonscription de Shinzo Abe, dans la station thermale de Nagato, dans le sud-ouest du Japon, avant de se retrouver vendredi à Tokyo.

Shinzo Abe s‘est engagé à résoudre le contentieux territorial, tant pour laisser une trace dans l‘Histoire que pour améliorer les relations avec Moscou et créer un front plus puissant face aux aspirations chinoises dans la région.

Vladimir Poutine n‘a en revanche pas grand-chose à retirer de la signature d‘un accord qui pourrait ternir son image de défenseur de la souveraineté russe.

L‘ancien diplomate japonais Kunihiko Miyake dit ne pas nourrir “de grands espoirs, sans être pessimiste pour autant”. Selon lui, cette rencontre pourrait “être le premier jalon d‘une longue, longue marche.”

Du côté russe, on espère surtout nouer des partenariats avec des sociétés japonaises afin de trouver de nouveaux débouchés pour une économie asphyxiée par les sanctions imposées à Moscou par les Occidentaux, le G7 notamment, en raison de son rôle dans le conflit ukrainien.

Vladimir Poutine a déclaré cette semaine qu‘il serait compliqué de signer un traité de paix avec le Japon si la Russie continuait d‘être visée par des sanctions japonaises.

Le ministre japonais du Commerce, Hiroshige Seko, a toutefois exclu que la coopération économique avec la Russie vienne saper l‘unité du G7 sur la question des sanctions. (Kiyoshi Takenaka et Katia Goloubkova, avec la rédaction de Tokyo, Nicolas Delame pour le service français, édité par Gilles Trequesser)

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