4 octobre 2016 / 19:42 / dans un an

LEAD 1-Google défie Apple avec le Pixel

(Actualisé avec présentation officielle)

par Julia Love

SAN FRANCISCO, 4 octobre (Reuters) - Google a dévoilé mardi un nouveau smartphone, baptisé Pixel, ainsi qu‘un casque de réalité virtuelle dans le cadre de ses efforts pour commercialiser des appareils en son nom propre et de mieux concurrencer Apple sur le haut de gamme.

Dans le cadre de son offensive sur le secteur de l‘électronique domestique, Google a aussi présenté lors d‘une conférence à San Francisco un nouveau routeur wifi et un assistant numérique à commande vocale pour le salon, “Home”, signe évident de sa volonté d‘affronter Apple et Amazon.com pour créer un environnement de terminaux et de services intégrés répondant à tous les besoins essentiels des utilisateurs dans le domaine du numérique.

Ces lancements témoignent aussi de la volonté de Google d‘exercer un plus grand contrôle sur ses produits.

Google laisse jusqu‘à présent les fabricants de smartphones adapter son système d‘exploitation Android à leur guise, ce qui en a fait le système d‘exploitation le plus répandu dans le monde. Mais les dirigeants du géant d‘internet ont souligné que le Pixel avait été intégralement développé en interne, ce qui lui donne un contrôle direct sur une plate-forme de distribution de ses services.

La filiale d‘Alphabet a annoncé avoir noué un partenariat exclusif avec Verizon Communications, qui sera le seul opérateur pour le Pixel aux Etats-Unis. Cet accord ressemble à celui conclu par Apple avec AT&T pour l‘iPhone initial, ce qui a permis à la firme à la pomme de maîtriser le dessin et le fonctionnement de son appareil.

NE PAS FROISSER LES CLIENTS

Le directeur de l‘activité dans les terminaux, Rick Osterloh, a déclaré à Reuters que cette présentation de mardi illustrait l‘importance accordée au matériel par Google.

“Nous avons rassemblé tout le monde au sein d‘une seule organisation, ce qui nous permet de nous concentrer sur les problèmes essentiels”, a-t-il dit. “L‘idée c‘est que si nous pouvons travailler ensemble sur les terminaux et sur les logiciels, nous pouvons mieux innover.”

Rick Osterloh a néanmoins souligné que l‘appareil “Home” montrait la volonté de Google de continuer à travailler avec des partenaires, ce qui le distingue d‘Apple.

Le groupe californien a tenté depuis des années diverses approches pour promouvoir son propre smartphone sans froisser ses clients, tels Samsung, qui utilisent Android. Les ventes de la gamme Nexus, lancée en 2010, n‘ont cependant jamais vraiment décollé.

Le Pixel sera vendu à partir de 649 dollars (579 euros), avec des écrans de 5 ou 5,5 pouces (12,7 ou 14 cm). Il pourra être rechargé en un quart d‘heure pour une autonomie de 7 heures, affirme Google. Les pré-commandes débutent mardi.

Google a aussi présenté un casque de réalité virtuelle baptisé “Daydream View”, qui sera disponible en novembre pour 79 dollars juste avant la saison des fêtes de fin d‘année.

Home sera pour sa part commercialisé à 129 dollars avec un accès gratuit pendant six mois aux services de YouTube sans publicité.

Le lancement de cet assistant à commande vocale souligne l‘intensification de la bataille entre les géants de la technologie pour contrôler le marché des assistants numériques.

Google Assistant, Alexa d‘Amazon et Siri d‘Apple pourraient à terme remplacer les claviers physiques et tactiles utilisés pour saisir des données, effectuer des recherches ou des achats sur internet mais aussi commander les appareils de la maison. (Claude Chendjou et Bertrand Boucey pour le service français)

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