21 mai 2016 / 11:22 / dans un an

LEAD 3-De la fumée dans l'avion d'EgyptAir, le mystère demeure

* La présence de fumée signalée à bord

* Toujours aucune hypothèse privilégiée

* Recherches à 290 km environ au nord d‘Alexandrie

* Pas de revendication près de 72 heures après le crash (Actualisé avec communiqué des enquêteurs égyptiens, § 9)

par Ahmed Aboulenein et Tim Hepher

LE CAIRE/PARIS, 21 mai (Reuters) - L‘avion d‘EgyptAir qui a disparu dans la nuit de mercredi à jeudi en Méditerranée a émis des messages automatiques signalant la présence de fumées suspectes à bord, a confirmé samedi le Bureau d‘enquêtes et d‘analyses (BEA) français, mais les causes de l‘accident demeurent mystérieuses.

Ces messages signalant la présence de fumée à l‘avant de la cabine “ne permettent de tirer aucune conclusion”, a insisté en France un porte-parole du BEA, interrogé par Reuters.

Les données proviennent du système embarqué de communications, d‘adressage et de compte rendu (ACARS) qui envoie régulièrement des données de vol de l‘appareil à sa compagnie exploitante.

Les recherches se poursuivent au nord des côtes égyptiennes pour tenter de retrouver de nouveaux morceaux de l‘appareil et les enregistreurs de vol, autant d‘éléments-clefs dans l‘enquête sur la disparition de cet Airbus A320 qui transportait 66 personnes.

Pour le moment, “la priorité de l‘enquête est de trouver l‘avion et/ou les enregistreurs de vol”, a ajouté le porte-parole du BEA.

La marine égyptienne a découvert les premiers débris et des restes humains à 290 km au nord de la ville côtière d‘Alexandrie, dans la zone de Méditerranée orientale où s‘est perdue la trace du vol MS804 qui effectuait la liaison entre Paris et Le Caire, mais ces éléments ne permettent pas pour l‘heure de privilégier un scénario - défaillance technique ou attentat.

“A cet instant, toutes les hypothèses sont examinées et aucune n‘est privilégiée”, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault, après avoir reçu les familles de passagers samedi matin au Quai d‘Orsay.

“J‘ai beaucoup insisté sur la volonté des autorités françaises de dire toute la vérité sur ce qu‘il s‘est passé. C‘est une demande légitime et essentielle de toutes les familles”, a-t-il également dit.

Au Caire, les enquêteurs égyptiens ont indiqué qu‘il serait prématuré de tirer la moindre conclusion des données disponibles et des pièces récupérées en mer. “Il est bien trop tôt pour porter un jugement ou prendre une décision sur la base d‘une unique source d‘information comme ces messages ACARS qui sont des signaux ou des indicateurs pouvant avoir différentes causes et nécessitant par conséquent des analyses complémentaires”, écrivent-ils dans un communiqué.

Plus tôt dans la soirée, le ministre égyptien de l‘Aviation civile, Chérif Fathi, avait déclaré à la presse qu’“aucun instrument important de l‘appareil n‘avait été récupéré pour l‘instant”. La profondeur de la Méditerranée dans le secteur des recherches, qui couvrent un rayon de 65 km environ, est de 3.000 mètres.

L‘armée égyptienne a diffusé samedi des photographies débris repêchés jusqu‘à présent, des morceaux de sièges d‘avion et des gilets de sauvetage notamment, dont certains portent le logo d‘EgyptAir.

Vendredi, le président égyptien, Abdel Fattah al Sissi, avait présenté ses condoléances aux familles des victimes, manière de reconnaître le décès des occupants de l‘appareil.

PERTURBATION, VIRAGES INEXPLIQUÉS

Si certains responsables ont évoqué la piste du terrorisme djihadiste, sept mois après l‘attentat à la bombe qui a coûté la vie aux 224 passagers et membres d‘équipage d‘un avion russe de la compagnie Metrojet qui venait de décoller d‘Egypte, aucune revendication n‘a été formulée près de 72 heures après la disparition du vol MS804 d‘EgyptAir.

Selon des responsables américains, l‘examen des diverses images satellites n‘a pas fourni pour le moment d‘élément permettant de parler d‘une explosion de l‘A320 d‘EgyptAir, à bord duquel se trouvaient 56 passagers, sept membres d‘équipage et trois agents de sécurité.

Deux responsables américains ont déclaré à Reuters qu‘un capteur électronique avait décelé un certain type de perturbation en-dehors de l‘appareil, au moment où, d‘après les enquêteurs, il a commencé à perdre de l‘altitude.

Cette perturbation pourrait avoir été provoquée par une dislocation soudaine et rapide de l‘avion, mais pourrait avoir aussi été engendré par une défaillance mécanique ou par un accident, voire par une explosion ou une attaque, ont ajouté ces deux responsables, sous le sceau de l‘anonymat.

Le ministre grec de la Défense, Panos Kammenos, a expliqué jeudi que l‘appareil avait viré de 90° vers la gauche, puis effectué une rotation complète et plongé, passant alors de 37.000 pieds d‘altitude à 15.000 (de 11.470 à 4.650 mètres), avant de disparaître des écrans radar grecs, sans que rien ne puisse expliquer dans l‘immédiat ces changements de cap.

Les contrôleurs aériens grecs ont parlé au pilote alors que l‘appareil survolait l‘île de Kea, et aucun problème n‘a alors été signalé. Ensuite, alors que le relais devait être passé peu après aux contrôleurs aériens égyptiens, les derniers appels des Grecs sont restés sans réponse.

Un satellite européen a localisé une nappe de carburant de deux kilomètres de long, à une quarantaine de kilomètres de la dernière position connue de l‘appareil, a annoncé vendredi l’ Agence spatiale européenne(ESA).

Parmi les passagers - dont deux bébés et un enfant - figuraient 30 Egyptiens, 15 Français, et des ressortissants de dix autres pays.

Paris a affecté aux recherches un Falcon 50 de reconnaissance jusqu‘alors assigné à la mission européenne de lutte contre le trafic illicite de migrants en Méditerranée. La marine française a également envoyé un avion plus grand, un Atlantique 2, et un navire de patrouille. (avec Lincoln Feast, Peter Graff et Kevin Liffey; Marc Angrand, Jean-Philippe Lefief, Eric Faye et Simon Carraud pour le service français, édité par Henri-Pierre André)

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