19 mai 2016 / 12:52 / il y a 2 ans

LEAD 1-Wal-Mart - Résultats meilleurs que prévu, le titre bondit

(Actualisé avec précisions sur les résultats, déclarations du directeur financier, contexte)

19 mai (Reuters) - Wal-Mart Stores a fait état jeudi de résultats trimestriels supérieurs aux attentes, le numéro un mondial de la distribution ayant réalisé de bonnes performances aux Etats-Unis, son principal marché, qu‘il attribue en partie aux augmentations de salaires accordées à ses employés.

Dans des échanges d‘avant-Bourse, l‘action Wal-Mart gagnait près de 8% à 68,15 dollars.

Sur les trois mois au 29 avril, premier trimestre de l‘exercice 2016-2017, le géant américain a dégagé un bénéfice par action hors exceptionnels de 0,98 dollar alors que les analystes financiers avaient anticipé en moyenne 0,88 dollar selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Les ventes des magasins ouverts depuis plus d‘un an aux Etats-Unis ont augmenté, hors carburants, de 1,0% alors que les analystes financiers s‘attendaient à une hausse de 0,5%, selon le cabinet Consensus Metrix. Il s‘agit d‘un septième trimestre consécutif de hausse.

Ces résultats contrastent avec les performances de nombre de ses concurrents, comme Target la veille, qui ont suscité la déception des investisseurs et fait souffrir le secteur de la distribution depuis plusieurs séances à Wall Street.

Ils indiquent aussi que Wal-Mart pourrait commencer à récolter les fruits d‘un investissement de 2,7 milliards de dollars dans la revalorisation de ses bas salaires et la formation de ses employés.

Le groupe affirme que les indices de satisfaction de sa clientèle s‘améliorent et que la fréquentation de ses magasins a augmenté de 1,5% sur le trimestre.

“Globalement un trimestre assez solide”, a commenté le directeur financier Brett Biggs. “Nous sommes très satisfaits de l‘augmentation de la fréquentation et je pense que cela va de pair avec ce que nous constatons au sujet de la satisfaction de la clientèle qui continue de s‘améliorer.”

Le chiffre d‘affaires est ressorti à 115,9 milliards de dollars (103,5 milliards d‘euros), en hausse de 0,9%, contre un consensus de 113,22 milliards, malgré un effet de change négatif de 3,5 milliards de dollars lié à la vigueur du billet vert, qui réduit la valeur des ventes à l‘étranger.

Sa filiale britannique Asda a fait état jeudi d‘un septième trimestre consécutif de recul de ses ventes sur les 13 semaines au 30 mars, qu‘elle a imputé à une concurrence féroce dans le secteur de la distribution en Grande-Bretagne.

Concernant Wal-Mart lui-même, le bénéfice d‘exploitation s‘est contracté de 7,1% à 5,3 milliards de dollars, conséquence de l‘augmentation à 10 dollars de l‘heure du salaire minimum appliqué par le groupe aux Etats-Unis et d‘un investissement dans des entrepôts automatisés consacrés aux achats sur internet.

Point noir de ces résultats, la croissance des ventes en ligne a encore ralenti, à 7% contre 8%, 10%, 16% et 17% lors des trimestres précédents.

Brett Biggs a souligné que les activités de e-commerce avaient progressé plus rapidement aux Etats-Unis qu‘à l‘étranger mais que la performance globale étaient inférieure aux objectifs. Dans ce domaine, Wal-Mart a récemment pâti d‘une demande atone en Chine et au Brésil.

Pour le deuxième trimestre, Wal-Mart dit anticiper un bénéfice par action compris entre 0,95 et 1,08 dollar alors que le consensus de marché était de 0,98 dollar, selon Thomson Reuters I/B/E/S. (Nathan Layne à Chicago; Benoit Van Overstraeten et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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