1 mai 2016 / 14:07 / dans un an

Berkshire insensible à la politique, dit Warren Buffett

par Jonathan Stempel et Trevor Hunnicutt

OMAHA, Nebraska, 1er mai (Reuters) - Berkshire Hathaway , la société d‘investissement de Warren Buffett, continuera de bien se porter quel que soit le résultat de l‘élection présidentielle de novembre, a déclaré le milliardaire devant ses actionnaires venus nombreux l‘écouter samedi dans sa ville d‘Omaha, dans le Nebraska.

Buffett, qui présidait sa 51e assemblée générale avec à ses côtés le tout aussi inoxydable vice-président Charlie Munger, a répondu cinq heures durant à des questions portant aussi bien sur la politique, le taux de sucre du Coca-Cola, l‘état du marché du fret maritime, les risques liés aux produits dérivés ou, bien sûr, sa succession au poste de directeur général de Berkshire.

“L‘oracle d‘Omaha”, fervent soutien de la candidate démocrate Hillary Clinton, a été interrogé sur l‘impact éventuel d‘une victoire en novembre de Donald Trump, actuellement en tête de la course à l‘investiture républicaine.

“Ce ne sera pas le principal problème”, a-t-il assuré. “Si Donald Trump ou Hillary Clinton devient président, et ce sera certainement le cas pour l‘un ou l‘autre, je pense que Berkshire continuera de bien se porter.”

L‘AG tombant tôt cette année, Berkshire n‘a publié que des résultats trimestriels provisoires, les comptes détaillés étant attendus pour le 6 mai.

La société a estimé son bénéfice net à 5,59 milliards de dollars (4,88 milliards d‘euros) au premier trimestre, en hausse de 8%, mais son résultat d‘exploitation a reculé de 12% à 3,73 milliards de dollars.

Buffett a expliqué que sa compagnie ferroviaire BNSF (Burlington Northern and Santa Fe Railway) avait pâti d‘une baisse des transports de pétrole et de charbon, tandis que les activités d‘assurance de Berkshire ont subi des pertes avec les intempéries du début d‘année aux Etats-Unis.

Berkshire contrôle pas loin de 90 entreprises présentes dans l‘énergie, l‘assurance, l‘industrie, les chemins de fer, la distribution et d‘autres secteurs. Ses participations boursières dépassent les 100 milliards de dollars.

COKE TOUJOURS

Les actionnaires mais aussi gérants, analystes et journalistes ont largement rempli la salle de congrès d‘Omaha et des salles attenantes, non loin d‘un centre d‘exposition où leur étaient proposés des produits des différentes entreprises contrôlées par Berkshire à des prix défiant toute concurrence.

Warren Buffett a estimé que son “Woodstock des capitalistes” avait attiré quelque 40.000 inconditionnels, soit un chiffre proche du record de l‘an dernier, en dépit de la retransmission en ligne de l‘AG pour la première fois cette année.

Au gré des questions, le financier a une nouvelle fois défendu sa participation de 9% dans Coca-Cola, en sirotant ostensiblement un Cherry Coke, et il a aussi pris la défense du fonds brésilien 3G Capital, avec qui il partage une participation de contrôle dans le fabricant de ketchup Heinz .

3G Capital est accusé d‘être un impitoyable “tueur de coûts” mais pour Warren Buffett, bien mieux apprécié comme investisseur, les coupes en question ont été “extrêmement intelligentes” et n‘ont pas remis en question la capacité de Kraft Heinz à fabriquer ses produits.

Buffett a aussi estimé que les produits dérivés pouvaient potentiellement représenter une “bombe à retardement” pour le secteur bancaire mais il s‘est dit “pas le moins du monde inquiet” pour ses participations dans les grandes banques Wells Fargo & Co et Bank of America.

Il n‘a rien dit, enfin, de sa succession et des rumeurs présentant Ajit Jain, le patron des activités d‘assurance de Berkshire Hathaway, comme son dauphin à la tête du groupe.

Pour Mark Hughes, un gérant venu du Maryland et qui en était à sa 25e participation, Buffett et son bras droit Munger ne sont pas près de se retirer.

“Ils ont 85 et 92 ans et semblent en forme comme jamais”, a-t-il dit. (Véronique Tison pour le service français)

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