27 avril 2016 / 14:37 / dans un an

AVANT-PAPIER-Valls en Nouvelle-Calédonie au secours du nickel

* La chute du cours du nickel menace l‘économie de l‘archipel

* L‘Etat interviendrait financièrement par le biais d‘un prêt

* L‘avenir institutionnel de la Nouvelle-Calédonie évoqué

PARIS, 27 avril (Reuters) - Manuel Valls annoncera un plan de soutien à l‘industrie du nickel qui doit permettre de sauver la première entreprise de Nouvelle-Calédonie lors de son voyage dans l‘archipel en fin de semaine.

Le Premier ministre s‘entretiendra également avec les autorités locales de l‘avenir institutionnel de la collectivité, un référendum sur l‘autonomie devant se tenir au plus tard en novembre 2018, avant de s‘envoler pour la Nouvelle-Zélande.

Selon Outre-Mer 1ere et Le Journal du Dimanche, il annoncera un prêt de 300 millions d‘euros de l‘Etat et d‘Eramet à la Société Le Nickel (SLN), filiale en grande difficulté du groupe minier français, ce que Matignon n‘a pas voulu confirmer.

La chute du cours du nickel -- divisé par deux en deux ans -- dans un mouvement de recul des matières premières industrielles “pose la question de la pérennité de ces usines et de la pérennité de ce secteur industriel”, dit-on à Matignon.

“L‘Etat est très attendu sur ce sujet-là et le Premier ministre reviendra évidemment sur ces questions”, ajoute-t-on.

Selon Outre-Mer 1ere, la négociation entre l‘Etat et le premier actionnaire d‘Eramet, la famille Duval, n‘a pas permis de recapitaliser le groupe, forçant le gouvernement à agir. L‘Etat détient 26% du capital d‘Eramet et Eramet 56% de la SLN.

La chaîne de télévision publique précise que “le ministère de l‘Economie envisagerait de prêter 150 millions d‘euros aux provinces calédoniennes qui les prêteraient elles-mêmes à la SLN”. Les provinces détiennent 34% du capital de la SLN, les 10% restant étant détenus par le japonais Nisshin Steel.

La SLN comptant 2.200 salariés et disant générer 8.000 emplois indirects, toute remise en cause de son activité provoquerait une crise sociale. Outre Eramet, Glencore et Vale sont aussi présents en Nouvelle-Calédonie.

PRÉPARER LE RÉFÉRENDUM

Après une réunion du comité des signataires de l‘accord de Nouméa début février, le gouvernement s‘était engagé à soutenir la filière, promettant que des mesures seraient “rapidement prises afin de conforter l‘ensemble des métiers de la mine et de la métallurgie”. Un programme d‘urgence pour les exportations sera mis en place et la SLN sera soutenue, avait-il été précisé.

Le Premier ministre s‘exprimera lors d‘une visite du site Donimabo de la SLN, à Nouméa, vendredi à 14h30 (03h30 GMT).

Il présidera ensuite une réunion avec le comité des signataires de l‘Accord de Nouméa pour “rappeler le cadre retenu pour les discussions sur l‘avenir institutionnel” avant que la campagne pour les élections présidentielle et législatives compliquent les discussions sur le référendum.

“Cette échéance doit se préparer”, dit-on à Matignon. “Ce n‘est pas quelque chose qu‘il faut attendre les bras croisés.”

“Le Premier ministre rappellera la méthode, le cadrage, la nécessité de faire avancer ces travaux”, ajoute-t-on à propos des discussions engagées avec les acteurs, indépendantistes et non indépendantistes, par le conseiller d‘Etat Alain Christnacht qui préside une mission d‘expertise.

L‘avenir institutionnel de la Nouvelle-Calédonie et la présence française dans le Pacifique seront également au menu des discussions avec les autorités néo-zélandaises.

Manuel Valls, qui sera en Nouvelle-Zélande dimanche et lundi, plaidera pour un renforcement des liens économiques.

“Nous avons peut-être un peu trop négligé les relations bilatérales”, explique son entourage, en soulignant qu‘aucun chef du gouvernement français ne s‘y est rendu depuis 25 ans.

La Nouvelle-Zélande participant à la coalition contre l‘Etat islamique en Irak, la situation dans ce pays et en Syrie et les sujets liés au terrorisme seront également évoqués. (Jean-Baptiste Vey, édité par Yves Clarisse)

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