21 mars 2016 / 15:33 / dans 2 ans

Apple devrait lancer un iPhone plus petit pour se relancer

par Julia Love

SAN FRANCISCO, 21 mars (Reuters) - Apple devrait lancer ce lundi, sur fond de stagnation de ses ventes de téléphones mobiles, un iPhone plus petit et moins cher destiné aux pays émergents et peut-être à la Chine, premier marché mondial des smartphones en termes de volume.

Le lancement de ce nouveau combiné, dont le nom devrait être iPhone SE, constituerait la seconde incursion d‘Apple dans le milieu de gamme depuis la sortie de l‘iPhone 5C en 2013.

L‘iPhone SE pourrait relancer les ventes d‘Apple sur des marchés en forte croissance comme l‘Inde, le Moyen-Orient et l‘Afrique. Mais ce modèle pourrait aussi affecter les marges du groupe en abaissant le prix de vente moyen d‘un combiné.

“L‘iPhone SE constitue un argument supplémentaire pour inciter les utilisateurs ne voulant pas d‘un grand écran à changer leurs combinés”, relève Bob O‘Donnell, analyste au cabinet TECHnalysis Research.

Un iPhone moins cher pourrait également davantage séduire les utilisateurs des marchés émergents, ajoute l‘analyste, notant toutefois que les modèles concurrents équipés du système Android de Google (groupe Alphabet) pourraient garder encore l‘avantage du prix.

L‘iPhone SE pourrait relancer à court-terme les ventes d‘Apple, estime pour sa part Patrick Moorhead du cabinet Moor Insights & Strategy, surtout, dit-il, s‘il est doté d‘une puce A9, celle équipant les modèles haut de gamme.

Mais la concurrence des téléphones sous Android restera rude, ajoute-t-il en citant les nouveaux modèles de Huawei , LG, Samsung et Xiaomi.

Contrairement aux lancements majeurs, qui ont souvent lieu dans des grandes salles à San Francisco, Apple a invité pour cet événement la presse dans un auditorium à son siège de Cupertino, en Californie.

Comme à son habitude, le groupe n‘a rien dit sur la teneur de l‘événement mais, selon les analystes financiers et les experts en technologie, Apple va annoncer la sortie d‘un iPhone équipé d‘un écran d‘une diagonale de quatre pouces (10 cm).

PREMIÈRE BAISSE DES VENTES EN VUE POUR L‘IPHONE

Ce modèle, qui devrait intégrer les dernières technologies de la marque comme la fonction de paiement sans contact Apple Pay, serait donc nettement plus petit que les iPhone 6, 6S et 6 Plus, équipés d‘écrans de 5,1 et 5,5 pouces et considérés comme la réplique d‘Apple à Samsung Electronics et à ses Galaxy sur le segment des grands écrans.

Vendu à partir de 649 dollars sans abonnement, l‘iPhone 6 est toutefois jugé trop onéreux pour nombre d‘utilisateurs. Un modèle de milieu de gamme pourrait donc élargir la clientèle potentielle d‘Apple, à condition que le prix soit lui aussi réduit.

Selon des analystes, le groupe californien croit toujours au marché du milieu de gamme, une stratégie qui pourrait lui permettre de prendre des parts de marché à Android.

Le cabinet d‘études IDC prévoit pour cette année une légère hausse des ventes d‘appareils sous Android, qui devraient représenter presque 83% du total des smartphones écoulés dans le monde alors que la part de marché de l‘iPhone devrait fléchir à 15%.

Apple a annoncé en janvier prévoir une baisse des ventes d‘iPhone pour le trimestre en cours comparé à l‘an dernier, ce qui serait le premier recul depuis le lancement de son combiné vedette en 2007.

L‘iPhone représente environ deux-tiers du chiffre d‘affaires d‘Apple et le groupe ne dispose d‘aucun produit majeur susceptible de prendre le relais.

Apple devrait également annoncer ce lundi la sortie d‘un nouvel iPad afin de raviver les ventes de ses tablettes. De nouveaux bracelets pour sa montre connectée Apple Watch sont également attendus.

Claude Chendjou pour le service français, édité par Marc Angrand

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