14 février 2014 / 15:48 / il y a 4 ans

Le PDG de Veolia de nouveau sur la sellette

Antoine Frérot, PDG de Veolia depuis fin 2010, paraît de nouveau fragilisé à deux mois de l'échéance de son mandat. La famille Dassault, deuxième actionnaire du groupe, est selon la presse à l'offensive pour tenter d'imposer un successeur en la personne de David Azéma, actuel directeur général de l'Agence des participations de l'Etat. /Photo d'archives/REUTERS/Philippe Wojazer

PARIS (Reuters) - Antoine Frérot, PDG de Veolia depuis fin 2010, paraît de nouveau fragilisé à deux mois de l‘échéance de son mandat, la famille Dassault, deuxième actionnaire du groupe, étant selon la presse à l‘offensive pour tenter d‘imposer un successeur.

Les Dassault, qui détiennent via leur holding familiale Groupe Industriel Marcel Dassault (GIMD) 6,3% du capital de Veolia, seraient parvenus à convaincre certains administrateurs de remplacer Antoine Frérot par David Azéma, actuel directeur général de l‘Agence des participations de l‘Etat (APE), écrit vendredi l‘hebdomadaire Le Point sur son site internet.

Selon une source proche du dossier, le groupe Dassault jugerait les résultats d‘Antoine Frérot insuffisants depuis sa nomination en décembre 2010, estimant notamment que son plan de restructuration manque d‘ambition.

Le numéro un mondial du traitement de l‘eau et des déchets, a mis en oeuvre ces deux dernières années un programme de désendettement et d‘économies, qui passe notamment par la suppression de 1.500 postes dans la division eau en France.

“Dassault voulait beaucoup plus de licenciements”, glisse-t-on de même source.

Contactés par Reuters, le groupe Dassault et l‘Agence de participations de l‘Etat n‘ont pas réagi à ces informations.

Veolia a réalisé 6,3 milliards d‘euros de cessions d‘actifs en 2012-2013 dans le cadre de son plan stratégique et a divisé sa dette par deux en quatre ans, la ramenant à un niveau de l‘ordre de huit à neuf milliards fin 2013.

Reste que le groupe est à la traîne du secteur en terme de performances boursières. Le titre perd toujours plus de 40% depuis décembre 2010, en dépit d‘un rebond de 30% l‘an dernier.

La facture est encore plus lourde pour la famille Dassault, entrée en 2008 à environ 23 euros, soit près de deux fois le cours actuel.

“MATIGNON N‘INTERVIENT PAS”

Des rumeurs d‘éviction d‘Antoine Frérot ont déjà circulé à plusieurs reprises, notamment début 2012, lorsque Henri Proglio, actuel PDG d‘EDF - et ancien président de Veolia - tenta d‘imposer l‘ancien ministre centriste Jean-Louis Borloo.

“Ce n‘est pas la première fois que la famille Dassault essaie de pousser M. Frérot vers la sortie (...) mais tout ce bruit n‘est jamais positif car Veolia est pleinement concentré sur son nouveau plan stratégique”, observe un trader.

Vers 16h30, le titre gagnait toutefois 0,5% à 12,11 euros, alors qu‘il accusait dans la matinée l‘une des plus fortes baisses du CAC 40.

L‘Etat, premier actionnaire du groupe via son bras armé la CDC (9,3% du capital de Veolia), a assuré qu‘il ne s‘immisçait pas dans ce genre d‘affaire.

“Matignon n‘intervient pas dans le choix des dirigeants des entreprises privées”, ont déclaré à Reuters les services du Premier ministre.

Le Point laisse entendre de son coté que le gouvernement, “agacé par l‘intransigeance du PDG dans l‘épineux dossier du sauvetage de la compagnie de ferry SNCM”, ne s‘opposerait pas à une éviction d‘Antoine Frérot.

Ce dernier a refusé d‘injecter des fonds supplémentaires dans la compagnie maritime - détenue à 66% par Transdev, coentreprise de Veolia et de la Caisse des dépôts - qui connaît actuellement de grandes difficultés.

Le mandat actuel d‘Antoine Frérot arrive à échéance lors de la prochaine assemblée générale du groupe, qui se réunit le 24 avril.

Le ministère de l‘Economie et des Finances et Veolia ont refusé de commenter ces informations.

Jean-Michel Bélot, avec Julien Ponthus, Geert de Clercq et Alexandre Boksenbaum-Granier, édité par Marc Angrand

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