5 septembre 2013 / 20:24 / il y a 4 ans

Désaccord sur les objectifs de Zurich entre Ackermann et Vauthier

Zurich Insurance a lancé une enquête interne pour déterminer si Pierre Wauthier, un Franco-Britannique de 53 ans qui a mis fin à ses jours, était en situation de souffrance au travail. Selon des sources proches du dossier, Josef Ackermann, le président du groupe d'assurance et son directeur financier n'étaient pas d'accord sur certains des objectifs triennaux fixés en 2010. /Photo prise le 2 septembre 2013/Arnd Wiegmann

ZURICH (Reuters) - Le 14 août, le président de Zurich Insurance a reçu dans son bureau le directeur financier Pierre Wauthier et le responsable des relations investisseurs James Quin pour mettre la dernière main aux résultats du deuxième trimestre, publiés le lendemain.

L'essentiel était fait. Le président du comité exécutif, Martin Senn, avait déjà enregistré la vidéo de présentation pour les actionnaires et les notes explicatives sur les comptes trimestriels étaient prêtes, selon des sources proches de l'assureur suisse.

Mais au dernier moment, Josef Ackermann a demandé que le groupe signale un manque de progrès dans la réalisation de certains de ses objectifs triennaux fixés en 2010. Pierre Wauthier n'était pas d'accord selon une source, estimant qu'il serait plus judicieux de parler plus généralement de progrès dans l'accomplissement des objectifs.

Ackermann a eu la haute main et l'assureur a informé les investisseurs qu'il progressait dans la voie de la réalisation de ses objectifs. Cette remarque, couplée à la baisse de 17% du bénéfice net semestriel, a fait chuter le titre de près de 4%.

Douze jours plus tard, Pierre Wauthier mettait fin à ses jours et le choc provoqué par ce suicide a amené Josef Ackermann à démissionner, tout en braquant les projecteurs sur les méthodes de management de l'ex-patron de Deutsche Bank.

Dans une note qu'il a laissée, à l'intention de "qui de droit", Pierre Wauthier se disait démoralisé après un changement de ton intervenu au travail depuis plusieurs mois, un ton plus agressif impulsé par Ackermann, selon plusieurs personnes ayant pris connaissance de la lettre.

Le directeur financier, habitué à un style consensuel, y cite notamment le désaccord de la veille de la présentation des résultats.

"C'est certainement quelque chose qu'il éprouvait depuis très longtemps", a dit à Reuters une source qui a vu la note.

Josef Ackermann s'est refusé à tout commentaire, tout comme James Quin.

ENQUÊTE INTERNE

Le groupe d'assurance a lancé une enquête interne pour déterminer si Pierre Wauthier, un Franco-Britannique de 53 ans, était en situation de souffrance au travail mais les résultats ne sont pas encore connus, a dit une porte-parole.

Des proches d'Ackermann ont reconnu les désaccords sur la présentation des résultats mais ont assuré que de telles divergences n'étaient pas inhabituelles.

"Si on considère cela comme une pression insupportable, alors quelque chose devait clocher", a-t-on remarqué.

Crédité d'avoir transformé Deutsche Bank en géant européen de la banque d'investissement, Ackermann, de nationalité suisse, a pris la présidence du conseil d'administration de Zurich Insurance l'an dernier, avec pour objectif de revitaliser le groupe.

Décrit par certains comme "obsédé par les chiffres", le président pourtant non exécutif de 65 ans s'est rapidement impliqué dans la gestion au jour le jour de l'entreprise, multipliant les tête-à-tête avec le directeur financier et se plongeant dans le détail des comptes.

Plusieurs sources ont dit qu'il n'y avait pas de signes extérieurs de tension à la veille de l'annonce des résultats et que Pierre Wauthier n'avait pas l'air particulièrement perturbé.

Des collègues et investisseurs qui ont rencontré le directeur financier à Londres quelques jours avant son suicide n'ont pas non plus détecté de signes avant-coureurs du drame, et il a répondu normalement à des mails jusqu'à la veille du 14 août, selon des sources du groupe.

Paul Arnold, Alice Baghdjian et Katharina Bart, Véronique Tison pour le service français

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