5 juin 2013 / 11:18 / il y a 5 ans

La BCE estime la Lettonie prête à entrer dans la zone euro

FRANCFORT/RIGA (Reuters) - La Banque centrale européenne (BCE) a annoncé mercredi que la Lettonie remplissait tous les critères fixés par le Traité de Maastricht pour faire son entrée dans la zone euro, dont elle devrait devenir le 18e membre à compter du 1er janvier 2014.

La Banque centrale européenne juge que la Lettonie remplit tous les critères fixés par le Traité de Maastricht pour faire son entrée dans la zone euro, dont elle devrait devenir le 18e membre à compter du 1er janvier 2014. /Photo d'archives/REUTERS/Ints Kalnins

Dans son rapport sur la convergence, la BCE estime que la Lettonie a rempli tous les critères requis pour adopter la monnaie unique: une inflation et des taux d‘intérêt à long terme bas, une dette et un déficit publics faibles, ainsi qu‘un taux de change stable.

La BCE exprime néanmoins ses préoccupations envers la proportion importante de dépôts étrangers placés dans les banques du pays balte.

“La dépendance d‘une partie importante du secteur bancaire aux dépôts de non-résidents comme source de financement, même si ce n‘est pas un phénomène nouveau, croît à nouveau et constitue un risque important pour la stabilité financière”, écrit la BCE.

Les dépôts en provenance de l‘étranger hors Union européenne ont atteint un peu moins de sept milliards d‘euros à la fin du premier trimestre 2013, soit environ un tiers du PIB letton, selon les chiffres de la BCE. Elle ne précise pas leur origine mais étant donné les liens étroits du pays avec la Russie, on pense que la plupart viennent de là.

Ils constituent un risque non négligeable dans la mesure où ils peuvent être transférés rapidement hors du pays, notamment en cas de panique bancaire.

Le montant de ces dépôts est néanmoins bien plus faible que dans le cas de Chypre, dont la taille de l‘économie est similaire à celle de la Lettonie mais dont les dépôts étrangers représentaient plus d‘une fois et demie le PIB avant la crise financière.

Le Premier ministre letton Valdis Dombrovskis a annoncé peu après, lors d‘une conférence de presse, que son pays avait reçu le feu vert de la Commission européenne pour entrer dans l‘euro en 2014.

“La Lettonie respecte les critères de convergence et par conséquent remplit les pré-requis pour rejoindre la zone euro”, a-t-il déclaré à la presse, ajoutant que la décision officielle serait prise au mois de juillet.

Si la BCE est consultée sur l‘entrée d‘un nouveau pays de l‘UE dans la zone euro, seule la Commission peut formuler une recommandation officielle.

Sakari Suoninen et Aija Braslina,; Hélène Duvigneau pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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