24 avril 2013 / 05:59 / dans 4 ans

Apple va récompenser ses actionnaires, le bénéfice baisse

APPLE, ENTREPRISE AMÉRICAINE QUI VERSE LE PLUS DE DIVIDENDES

par Poornima Gupta

SAN FRANCISCO (Reuters) - Apple a annoncé mardi son intention de restituer à ses actionnaires une part plus importante de ses 145 milliards de dollars (112 milliards d‘euros) de liquidités, cédant aux pressions de plus en plus fortes des investisseurs.

Le géant américain des hautes technologies prévoit de distribuer 100 milliards de dollars d‘ici la fin 2015 par le biais d‘une augmentation de ses dividendes et surtout de ses rachats d‘action.

Ce programme, augmenté de 55 milliards de dollars par rapport à celui annoncé l‘an dernier, implique qu‘Apple empruntera pour la première fois de son histoire.

L‘action Apple a gagné jusqu‘à 6% dans les transactions hors séance après ces annonces mais elle a ensuite réduit ses gains.

Le groupe fondé par Steve Jobs a aussi fait état, pour le trimestre clos fin mars, le deuxième de son exercice fiscal, d‘un chiffre d‘affaires supérieur aux estimations de Wall Street, grâce entre autres à des ventes d‘iPhone et d‘iPad meilleures qu‘attendu.

Mais son bénéfice a reculé pour la première fois en une décennie et son chiffre d‘affaires, en dépit d‘une hausse de 11% sur un an, marque un net ralentissement par rapport à 2012 et aux années précédentes.

Tim Cook, le directeur général, a reconnu lors d‘une téléconférence avec des analystes que la croissance d‘Apple avait ralenti mais il a assuré que la situation du groupe restait solide.

Sur janvier-mars, le groupe à la pomme a réalisé un bénéfice de 9,5 milliards de dollars sur le trimestre, soit 10,09 dollars par action, contre 11,6 milliards (12,30 dollars/action) un an auparavant, soit une baisse de 17,9%.

Son chiffre d‘affaires, à 43,6 milliards de dollars, a progressé de 11,3% et dépasse le consensus, qui le donnait à 42,3 milliards selon Thomson Reuters I/B/E/S.

11,5 MILLIARDS DE DIVIDENDES ANNUELS

Les actionnaires d‘Apple peuvent désormais compter sur un dividende annuel de 12,20 dollars par action, soit un rendement d‘un peu plus de 3%.

Au total, le groupe, dont le capital en circulation s‘élève à environ 940 millions de titres, distribuera ainsi 11,5 milliards de dollars de dividendes à ses actionnaires en 12 mois, un montant supérieur à la capitalisation boursière de 200 des entreprises de l‘indice Standard & Poor’s 500.

L‘annonce d‘un possible recours à l‘endettement pour financer les redistributions aux actionnaires correspond à l‘une des demandes récurrentes de certains investisseurs, qui conseillaient à Apple d‘emprunter plutôt que de rapatrier des profits engrangés hors des Etats-Unis, afin d‘éviter une imposition lourde.

La marge brute d‘Apple, très surveillée par de nombreux investisseurs, est ressortie à 37,5% au deuxième trimestre, contre 38,5% attendu.

En Bourse, l‘action du groupe avait fini à 406,13 dollars sur le Nasdaq avant la publication des résultats. Elle accuse une chute de plus de 40% depuis la fin septembre.

Marc Angrand pour le service français

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