20 avril 2013 / 07:34 / il y a 4 ans

La FAA approuve le nouveau modèle de batterie du Boeing 787

Le régulateur américain a donné son feu vert au nouveau système de batteries du Boeing 787 "Dreamliner", un pas décisif vers la reprise des vols commerciaux de cet avion ultrasophistiqué qui a été cloué au sol pendant plus de trois mois. /Photo prise le 17 décembre 2012/Heinz-Peter Bader

WASHINGTON (Reuters) - Le régulateur américain a donné son feu vert vendredi au nouveau système de batterie du Boeing 787 Dreamliner, un pas décisif vers la reprise des vols commerciaux de cet avion ultra-sophistiqué cloué au sol depuis plus de trois mois.

L'Autorité fédérale de l'aviation civile (FAA) a annoncé avoir approuvé le plan détaillé des modifications à apporter à ces batteries, une décision qui permet à Boeing de publier un bulletin de service et de réaliser les réparations sur les 50 appareils détenus par des compagnies aériennes dans le monde.

D'autres régulateurs mondiaux doivent approuver le projet de modifications des batteries de Boeing hors des Etats-Unis, mais ils devraient le faire rapidement après le feu vert de la FAA.

"La semaine prochaine, la FAA va publier des instructions aux opérateurs sur les changements à faire sur les appareils et va publier au registre fédéral la directive définitive qui permettra la reprise d'activité des Boeing 787 Dreamliner avec les modifications des systèmes de batteries. La directive prendra effet dès publication", a déclaré l'agence fédérale.

"La FAA va exiger des compagnies aériennes ayant des 787 qu'elles installent des systèmes de confinement et de ventilation, pour les systèmes de batteries principales et auxiliaires, et qu'elles remplacent les batteries et leurs chargeurs par des composants modifiés."

L'immobilisation du Dreamliner en janvier à la suite de deux incidents, l'un à Boston et l'autre au Japon, mettant en cause la sécurité des batteries lithium-ion de l'appareil, a coûté 600 millions de dollars (460 millions d'euros) à Boeing selon des estimations et l'a obligé à interrompre les livraisons du 787.

Plusieurs compagnies ont en outre annoncé leur intention de demander des indemnités au constructeur américain.

Les réactions dans le secteur ont été vives et enthousiastes.

"Nous voilà repartis, les enfants!", a déclaré dans un tweet le Washington Aerospace Partnership, un groupe d'hommes d'affaires, de syndicalistes et de responsables politiques locaux qui soutiennent Boeing.

"C'est un bon pas en avant", a déclaré United Airlines, seule compagnie américaine à avoir des 787, qui prévoit de les réintégrer dans son programme de vols à partir du 31 mai.

A la suite du feu vert de la FAA, Boeing a déclaré qu'il allait pouvoir entamer les modifications à la flotte de 787 existante, tout en ajoutant que le groupe atteindrait entièrement ses objectifs de livraisons de 787 Dreamliner pour 2013 et que ces problèmes de batterie n'auraient pas d'impact significatif sur ses objectifs financiers pour l'année en cours.

Le groupe a consacré ces derniers mois à repenser la conception du système de batteries de l'avion pour éviter les court-circuit qui ont été à l'origine des incidents de janvier.

Boeing a fait savoir que ses batteries lithium-ion seraient désormais recouvertes d'une enveloppe d'acier inoxydable et que le bloc d'alimentation serait équipé d'une meilleure isolation, d'entretoises et d'une gaine résistante à la chaleur.

Il avait déjà formé les équipes et préparé les kits techniques permettant de modifier les appareils touchés, un processus qui devrait prendre quatre à cinq jours par avion.

All Nippon Airways et Japan Airlines, qui exploitent à elles deux près de la moitié des B787 en service dans le monde, seraient les premières compagnies concernées par les modifications.

Alwyn Scott et Andrea Shalal-Esa, Juliette Rouillon pour le service français

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