5 avril 2013 / 10:04 / il y a 5 ans

L'Allemagne se félicite du rapport sur les paradis fiscaux

par Stephen Brown

OFFSHORE LEAKS: L'ENQUÊTE

BERLIN (Reuters) - Le ministre allemand des Finances, Wolfgang Schäuble, s‘est félicité vendredi du rapport international sur les paradis fiscaux, qui contribuera à se débarrasser selon lui d‘un modèle économique néfaste, comme l‘a démontré la crise chypriote.

Un réseau de 36 médias autour du globe a publié jeudi les résultats d‘une longue enquête sur les paradis fiscaux.

Ils ont eu accès, grâce au consortium indépendant de journalisme d‘investigation ICIJ, basé à Washington, à quelque 2,5 millions de fichiers concernant plus de 170 Etats et territoires et 120.000 sociétés écrans domiciliées notamment aux îles Vierges britanniques, aux îles Cook, aux Samoa et ailleurs.

En France, le journal Le Monde, associé à l‘opération, a écrit qu‘une centaine de contribuables français étaient concernés et a communiqué le nom de l‘un d‘entre eux, le trésorier de la campagne présidentielle de François Hollande, Jean-Jacques Augier.

“Je suis heureux que ce rapport existe, car il va accroître la pression”, a déclaré Wolfgang Schäuble. Selon les médias allemands, des centaines d‘Allemands figurent sur ces fichiers.

Le rapport de l‘ICIJ accuse les grandes banques internationales d‘avoir aidé “activement” leurs clients fortunés à avoir accès aux services offshore. La Deutsche Bank a défendu la légalité de ce type de service au client.

Le ministre allemand des Finances a souligné à la radio nationale qu‘il restait à définir la part d‘illégalité dans les pratiques révélées par l‘ICIJ. “Mais une grande part au moins relève d‘une zone grise”, a-t-il dit.

Berlin a joué un rôle primordial au sein du G20 et de l‘OCDE pour travailler à une définition précise des pays qui agissent comme paradis fiscaux et pour “en tirer ensuite les conséquences légales qui s‘imposent”, a ajouté Wolfgang Schäuble.

Il a pris en exemple Chypre, qui vient d‘être contraint sous la pression de ses partenaires de l‘Union européenne et du FMI, d‘imposer de lourdes taxes sur les dépôts bancaires en échange d‘un plan de sauvetage de 10 milliards d‘euros.

MOYENS DE PRESSION

En raison des facilités fiscales accordées et d‘une règlementation laxiste, les banques chypriotes ont attiré de nombreux déposants étrangers fortunés, notamment russes.

“Nous n‘aimons pas ce modèle économique, nous espérons qu‘il n‘aura pas de succès et lorsqu‘il devient insolvable comme à Chypre, il ne doit pas s‘attendre à continuer d‘être financé”, a dit Wolfgang Schäuble.

“Nous disposons dans le cas de Chypre de moyens de pression que nous n‘avons pas dans d‘autres paradis fiscaux. Mais quand les banques d‘un pays membre de la zone euro deviennent insolvables, elles ne doivent pas espérer que d‘autres pays les renflouent”, a-t-il dit.

Son prédécesseur, Peer Steinbrück, candidat social-démocrate à la chancellerie, avait mené l‘offensive contre les paradis fiscaux dans le précédent gouvernement allemand. Il a souhaité jeudi que les gouvernements soient plus sévères envers les grandes banques internationales complices de l‘évasion fiscale.

“Dans les cas extrêmes, cela pourrait entraîner le retrait de leur licence”, a-t-il dit. Il a estimé que l‘Allemagne devrait inciter l‘UE à prendre d‘autres mesures contre les services offshore “sans attendre que la dernière île des Caraïbes mette en place la règlementation appropriée”.

Peer Steinbrück a toutefois fait remarquer que l‘Union européenne s‘était montrée dans le passé plutôt timide sur ce dossier, certains Etats membres rechignant à fournir des informations sur leurs contribuables.

Deux d‘entre eux, le Luxembourg et l‘Autriche, refusent d‘échanger avec le reste des Vingt-Sept les identités des résidents de l‘UE disposant de comptes bancaires transfrontaliers.

Pascal Liétout pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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