3 septembre 2012 / 08:03 / dans 5 ans

La contraction dans la zone euro s'accentue

par Jonathan Cable

<p>La contraction de l'activit&eacute; dans le secteur manufacturier en France a ralenti en ao&ucirc;t mais se confirme pour le sixi&egrave;me mois cons&eacute;cutif, ce qui renforce les craintes d'une contraction de l'&eacute;conomie au troisi&egrave;me trimestre. /Photo d'archives/REUTERS/Carlos Barria</p>

LONDRES (Reuters) - Le secteur manufacturier de la zone euro s‘est contracté plus nettement encore en août qu‘estimé initialement en dépit des baisses de prix pratiquées par de nombreux industriels, les grands pays de la région ne permettant plus de soutenir la tendance globale, montrent lundi les résultats définitifs des enquêtes Markit.

La crise qui a débuté dans les pays périphériques s’étend désormais à l‘Allemagne et à la France et la situation reste critique dans les troisième et quatrième économies de la zone, l‘Italie et l‘Espagne.

“Les plus grands pays, comme la France et l‘Allemagne, restent en marche arrière (...) Le secteur est en passe de peser sur le produit intérieur brut au troisième trimestre”, estime Rob Dobson, économiste senior du cabinet.

L‘indice PMI manufacturier ressort à 45,1 contre 45,3 en première estimation fin août. Malgré une légère remontée par rapport à juillet (44,0), il reste pour le 13e mois consécutif sous le seuil de 50 séparant contraction et expansion de l‘activité.

“Le rythme de baisse est un peu plus lent qu‘en juillet, ce qui laisse espérer une petite amélioration de la situation de l‘industrie, mais le secteur est bien parti pour peser sur le produit intérieur brut du troisième trimestre”, ajoute Rob Dobson.

Le PIB des Dix-Sept s‘est contracté de 0,2% au deuxième trimestre et les économistes s‘attendent à une baisse de même ampleur au troisième, le retour de la croissance n’étant pas envisagé avant le début de l‘an prochain.

EMBELLIE RELATIVE EN GRANDE-BRETAGNE

Cette dégradation durable de la conjoncture pourrait conduire la Banque centrale européenne (BCE) à réduire son principal taux d‘intérêt à 0,5%, soit dès jeudi, soit le mois prochain.

Si l‘inflation dans la zone euro a été plus forte qu‘attendu selon la première estimation publiée vendredi, à 2,6% sur un an, les enquêtes PMI montrent que les industriels ont réduit leurs prix pour le troisième mois consécutif.

La composante des prix à la production est revenue à 48,6 après 48,3 en juillet. Les prix acquittés par les entreprises ont eux aussi baissé pour le troisième mois d‘affilée.

En Allemagne et en France, le secteur manufacturier affiche désormais six mois consécutifs de contraction, même si celle-ci a été moins marquée en août qu‘en juillet.

En Italie, l‘indice PMI, à 43,6, se situe sous la barre des 50 depuis maintenant un an. En Espagne, il évolue sous ce seuil depuis mai 2011.

“Les situations nationales restent caractérisées par une contraction généralisée, seule l‘Irlande a vu sa production manufacturière augmenter. La situation de l‘Italie devient de plus en plus préoccupante car elle est en train de s‘enfoncer dans le classement des PMI”, dit Rob Dobson.

Le sous-indice de la production ressort à 44,4 en août contre 44,6 en première estimation, mais au-dessus du chiffre de juillet (43,4).

Les entreprises manufacturières ont réduit leurs effectifs pour le septième mois d‘affilée.

Dans ce contexte, la Grande-Bretagne semble connaître un sort relativement clément: l‘indice PMI y a enregistré en août la plus forte hausse depuis sa création, remontant à 49,5 contre 45,2 et dépassant ainsi les estimations les plus optimistes. Le chiffre de juillet marquait son plus bas niveau depuis mai 2009.

Marc Angrand pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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