9 juillet 2012 / 10:20 / il y a 5 ans

Airbus propose une version plus longue portée de l'A330

FARNBOROUGH, Grande-Bretagne (Reuters) - Airbus a annoncé lundi au salon de Farnborough son intention de développer une version “optimisée” de son A330 pour rivaliser avec le futur nouveau modèle du 787 Dreamliner de Boeing.

<p>John Leahy, directeur commercial d'Airbus. L'avionneur europ&eacute;en a l'intention de d&eacute;velopper une version "optimis&eacute;e" de son A330 pour rivaliser avec le futur nouveau mod&egrave;le du 787 Dreamliner de Boeing. /Photo prise le 28 janvier 2011/REUTERS/Jean-Philippe Arles</p>

L‘avionneur européen entend accroître la taille de l‘avion, en augmentant la capacité du réservoir de carburant ou le poids maximum au décollage, avaient dit auparavant à Reuters des sources industrielles.

Le nouveau-né de la gamme A330 pourra supporter une charge maximale de 240 tonnes grâce à une nouvelle conception de ses ailes.

“Cette capacité de 240 tonnes sera d‘abord appliquée à l‘A330-300 de plus grande capacité, puis aux A330-200 et A330-200F”, a indiqué Airbus dans un communiqué.

Le nouvel A330 pourra voler 11.020 kilomètres, contre 8.800 km de portée maximum pour l‘actuel A330-300.

“Ce nouvel A330-300 pourra désormais relier Londres à Tokyo, Francfort au Cap, Pékin à San Francisco ou Kuala Lumpur à Paris”, a précisé Airbus.

“Cet appareil est le plus prisé de sa catégorie et il pourra ainsi conserver cette position dominante dans les années à venir”, a ajouté John Leahy, directeur commercial d‘Airbus.

La filiale du groupe aéronautique européen EADS a indiqué qu‘elle espérait annoncer lors du salon une commande pour cette nouvelle version de l‘A330 qui doit arriver en service à la mi-2015.

Selon John Leahy, trois compagnies aériennes et un loueur d‘avions ont déjà manifesté leur intérêt en demandant à obtenir le nouvel A330 pour le début de l‘année 2015.

“Nous pourrions peut-être le livrer quelques mois plus tôt mais l‘objectif pour l‘instant est fixé à l’été 2015”, a déclaré le directeur commercial d‘Airbus.

John Leahy a précisé que l‘actuel A330 serait produit au côté de l‘A350, et qu‘il resterait en service encore plusieurs années. “Je serai à la retraite d‘ici le moment où l‘A330 partira à la retraite”, a-t-il commenté.

Victoria Bryan, Tangi Salaün et Blandine Hénault pour le service français, édité par Natalie Huet

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