8 mai 2012 / 10:32 / dans 6 ans

Croissance et rigueur au menu du sommet européen du 23 mai

BRUXELLES (Reuters) - Concilier croissance et rigueur budgétaire, telle est l’équation délicate que devra résoudre le sommet européen du 23 mai, ont déclaré mardi des responsables européens.

<p>Le pr&eacute;sident du conseil europ&eacute;en Herman Van Rompuy a convoqu&eacute; un sommet informel des dirigeants de l'Union europ&eacute;enne consacr&eacute; &agrave; la croissance le 23 mai &agrave; Bruxelles, selon une source officielle europ&eacute;enne. /Photo d'archives/REUTERS/Thierry Roge</p>

Une crise de la dette qui dure depuis deux ans dans la zone euro a coupé des marchés des pays tels que la Grèce, le Portugal et l‘Irlande et l‘Espagne risque désormais de les rejoindre dans cette liste.

Pour rétablir la confiance des marchés, la zone euro s‘est lancée dans une cure d‘austérité mais certains responsables et des économistes jugent qu‘elle va trop loin dans cette voie, entravant la croissance et risquant d‘entrer dans un cercle vicieux d‘austérité et de contraction du PIB.

Pour la Commission européenne, il ne s‘agit pas de choisir entre l‘austérité et la croissance car les deux voies sont nécessaires.

“Le débat de la consolidation contre la croissance est un faux débat”, a dit mardi le commissaire européen aux Affaires économiques et monétaires Olli Rehn. “Dans la situation économique actuelle, de basse croissance et de dette élevée, nous n‘avons pas le choix: nous devons faire l‘un et l‘autre”.

Au vu des résultats des élections en France et en Grèce le week-end dernier, que l‘on pourrait résoudre en un rejet sans appel de l‘austérité, le président du Conseil européen Herman Van Rompuy a souhaité que se tienne un sommet européen le 23 mai dont l‘ordre du jour sera la croissance.

Le dîner informel du 23 mai doit poser les bases d‘un autre sommet, les 28 et 29 juin, au cours duquel les chefs d‘Etat et de gouvernement doivent prendre des décisions définitives en matière de croissance et de consolidation des finances publiques.

ACCROÎTRE LES RESSOURCES DE LA BEI

Etablir un équilibre entre ces deux objectifs apparemment contradictoires ne sera pas chose aisée car, à la différence des dépenses publiques financées par la dette, les réformes structurelles destinées à stimuler la croissance mettent du temps à agir, alors que les investisseurs, eux, veulent des résultats immédiats.

Etre moins ambitieux dans la consolidation budgétaire permettrait sans doute de dégager des ressources pour alimenter la croissance mais au risque de déplaire à ces mêmes investisseurs qui douteraient alors que la zone euro veuille réellement remettre de l‘ordre dans ses finances.

“Il faut poursuivre la consolidation budgétaire, d‘une manière qui soit plus différenciée et plus favorable à la croissance”, a résumé Rehn.

Cela veut dire par exemple que les pays de l‘UE jouissant de finances publiques saines devraient financer des initiatives sociales pour atténuer les conséquences du ralentissement économiques.

Au contraire, des pays qui sont dans le collimateur des marchés, comme la Grèce, le Portugal, l‘Irlande, mais aussi l‘Italie et l‘Espagne doivent appliquer imperturbablement des mesures de rigueur pour retrouver la confiance des investisseurs.

Pour redonner rapidement un coup de pouce à la croissance, la Commission européenne propose d‘augmenter de 10 milliards d‘euros les ressources de la Banque européenne d‘investissement (BEI), laquelle finance les grands travaux.

La capacité de prêt de la BEI s‘en trouverait portée à 60 milliards d‘euros et sa capacité d‘investissement indirecte, en tenant compte des financements privés qui seraient attirés, atteindrait 180 milliards d‘euros.

La CE recommande aussi d’émettre des obligations destinées à financer des grands travaux.

Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Nicolas Delame

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