29 novembre 2011 / 13:13 / dans 6 ans

AMR et American Airlines déposent le bilan

par Matthew Daily

<p>AMR, soci&eacute;t&eacute;-m&egrave;re de la compagnie a&eacute;rienne American Airlines, a d&eacute;pos&eacute; son bilan mardi, dans le but de restructurer sa dette. AMR a &eacute;galement d&eacute;sign&eacute; Thomas Horton comme PDG, succ&eacute;dant &agrave; Gerard Arpey. /Photo prise le 20 juillet 2011/REUTERS/Darrell Byers</p>

NEW YORK (Reuters) - American Airlines et sa maison mère AMR ont déposé le bilan mardi après l’échec de négociations salariales menées avec les pilotes de la compagnie pour tenter de diminuer les coûts, une décision qui fait plonger le titre de plus de 80% à Wall Street.

AMR a été le seul grand nom du secteur aérien américain à avoir évité un placement sous le régime des faillites (“Chapitre 11”) au cours de la dernière décennie, tous ses concurrents ayant profité de cette législation pour se restructurer et réduire leurs coûts.

AMR, troisième compagnie aérienne américaine derrière United Continental et Delta Air Lines, affiche un coût du travail supérieur au reste du secteur et reste la seule grande compagnie à financer elle-même les retraites de son personnel.

“La boucle est bouclée”, juge Helane Becker, analyste de Dahlman Rose & Co. “Toutes les grandes compagnies aériennes aux Etats-Unis se sont placées sous la protection du Chapitre 11”.

Dans les documents de son dépôt de bilan, AMR déclare que les mesures de réduction des coûts prises ces dernières années ont été insuffisantes et que le groupe ne peut pas poursuivre son activité sans changer “sa structure de coûts non compétitive”.

“Sans affronter la réalité du marché, AMR ne peut pas être compétitif vis-à-vis de ses homologues”, peut-on lire.

L‘action AMR, qui avait touché la semaine dernière un plus bas niveau depuis 2003, s‘effondrait de 81,5% à 0,295 dollar vers 16h30 GMT.

POSSIBLES TRANSACTIONS ERRONÉES

L‘opérateur du marché Nasdaq a indiqué enquêter sur de possibles transactions erronées sur la valeur, avant d‘annoncer l‘annulation tous les échanges réalisés entre 10h08 et 10h19 heure locale (15h08 GMT et 15h19 GMT), et entre 10h19 et 10h24 (15h19 GMT et 15h24 GMT).

Le Nasdaq a dit également enquêter sur des transactions potentiellement erronées sur l‘action préférentielle AMR lors des suspensions de cotation du titre.

Outre son dépôt de bilan, AMR a également annoncé mardi la nomination de Thomas Horton comme PDG. Il succède à Gerard Arpey, parti à la retraite.

Dans les documents déposés devant un tribunal de New York, AMR fait état d‘un actif de 24,72 milliards de dollars, d‘un passif de 29,55 milliards et d‘une trésorerie de 4,1 milliards.

Le groupe ajoute qu‘American Airlines et American Eagle devraient assurer leurs dessertes normalement durant la procédure de dépôt de bilan.

“Nous comptons ouvrir de nouvelles négociations avec nos syndicats pour ramener les coûts du travail à un niveau compétitif”, a expliqué Thomas Horton.

La société et ses pilotes ont entamé il y a cinq ans un cycle de négociations. Une série de départs à la retraite en octobre chez les pilotes d‘American Airlines avaient alimenté les spéculations sur un dépôt de bilan.

Selon certains observateurs, ces pilotes ont choisi de faire valoir leurs droits afin de verrouiller les pensions de retraite au cas où AMR se plaçait sous la protection de la législation sur les faillites.

Avec Tanya Agrawal à Bangalore; Wilfrid Exbrayat et Jean Décotte pour le service français, édité par Nicolas Delame

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