June 11, 2010 / 7:22 AM / 10 years ago

Le gouvernement japonais évoque un risque de défaut de paiement

par Yoko Kubota et Linda Sieg

Le nouveau Premier ministre japonais, Naoto Kan, a prévenu que le pays risquait de ne pas être en capacité d'honorer sa dette s'il ne parvenait pas à maîtriser sa dette publique vertigineuse. La dette publique du Japon atteint le double du produit intérieur brut. /Photo prise le 11 juin 2010/REUTERS/Yuriko Nakao

TOKYO (Reuters) - Le nouveau Premier ministre japonais, Naoto Kan, a prévenu que le pays risquait de ne pas être en capacité d’honorer sa dette s’il ne parvenait pas à maîtriser sa dette publique vertigineuse.

Naoto Kan, qui a pris la tête de l’exécutif après la démission soudaine de son prédécesseur la semaine dernière, a fait de la réduction de la dette publique, qui atteint déjà le double du produit intérieur brut, sa priorité dans le contexte d’inquiétude générale des marchés financiers sur les problèmes de dette souveraine.

“Nous ne pouvons pas conserver des finances publiques qui dépendent principalement de l’émission d’obligations”, a déclaré le Premier ministre devant le Parlement pour son premier discours de politique générale.

“Comme nous pouvons le voir avec la confusion dans la zone euro qui a démarré avec la Grèce, il y a un risque de défaut de paiement si la hausse de la dette publique est ignorée et si la confiance est perdue sur le marché obligataire”, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre s’est exprimé devant les parlementaires quelques heures après l’annonce du départ du ministre des Banques, Shizuka Kamei, un partisan de la dépense publique, ce qui devrait laisser davantage les mains libres au chef du gouvernement.

L’ampleur de la réforme budgétaire qu’il souhaite mettre en oeuvre sera toutefois dépendante du résultat d’élections à la chambre haute qui devraient avoir lieu le 11 juillet.

PROJET DE HAUSSE DE LA TVA

Le portefeuille de Shizuka Kamei, qui a quitté le gouvernement en raison de divergences sur la réforme des services postaux, devrait être confié à Shozaburo Jimi, secrétaire général du Nouveau parti du Peuple, une petite formation qui appartient à la coalition gouvernementale.

Le ministre de la Stratégie, Satoshi Arai, a déclaré à la presse que le gouvernement avait l’intention de mettre au point un plan de moyen et long terme pour réduire les déficits d’ici au 22 juin au plus tard. L’exécutif veut plafonner les émissions de dettes publiques à 44.300 milliards de yens pour l’exercice au 31 mars 2012.

Naoto Kan, le cinquième Premier ministre japonais en trois ans, plaide pour l’organisation d’un débat sur le projet d’augmenter la TVA pour aider à financer les dépenses sociales en augmentation du fait du vieillissement de la population. Le ministre des Banques avait exprimé des réserves sur cette proposition.

Les agences de notation ont prévenu qu’elles pourraient abaisser la notation souveraine du Japon faute d’un programme crédible pour réduire les déficits.

Mais les analystes soulignent que les démocrates, qui sont arrivés au pouvoir en promettant d’augmenter le pouvoir d’achat, seront contraints de revenir sur certaines promesses de campagne.

Le Premier ministre devra aussi trouver la formule pour conjuguer réduction des déficits et soutien à la croissance après des dizaines d’années de déflation.

Gwénaelle Barzic pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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