July 30, 2019 / 10:07 AM / a month ago

L'Agence spatiale européenne sélectionne Airbus pour son satellite SMILE

Airbus a annoncé mardi avoir été sélectionné par l'Agence Spatiale Européenne (ESA) pour construire la composante européenne du satellite SMILE (Solar-wind Magnetosphere Ionosphere Link Explorer). /Photo d'archives/REUTERS/Pascal Rossignol

PARIS (Reuters) - Airbus a annoncé mardi avoir été sélectionné par l’Agence Spatiale Européenne (ESA) pour construire la composante européenne du satellite SMILE (Solar-wind Magnetosphere Ionosphere Link Explorer).

L’objectif de SMILE est d’étudier et de comprendre la météorologie de l’Espace, c’est-à-dire les processus physiques qui régissent l’interaction continue entre les particules de vent solaire et la magnétosphère, le champ magnétique qui préserve la vie sur Terre, précise le groupe aéronautique dans un communiqué.

SMILE sera la première mission conjointe de l’ESA et de l’Académie chinoise des Sciences (CAS), depuis la mission Double Star/Tan Ce, qui s’est déroulée entre 2003 et 2008.

La mission SMILE entre dans une phase de quatre ans consacrée à la construction, aux essais et à l’intégration du module de charge utile et de la plateforme, précise le communiqué.

Le premier sera construit sur le site d’Airbus à Madrid, tandis que la plateforme sera réalisée à Shanghai, ajoute Airbus. Ces deux composants seront ensuite intégrés et testés au Centre européen de technologie spatiale de l’ESA par une équipe multinationale.

“Nous sommes aujourd’hui capables de prévoir les conditions météorologiques sur Terre. SMILE nous permettra de comprendre la météorologie de l’Espace autour de la planète et le jour viendra peut-être où nous disposerons de données suffisantes pour anticiper les dangereuses tempêtes solaires susceptibles de perturber nos systèmes spatiaux et terrestres”, déclare Fernando Varela, directeur d’Airbus Space Systems en Espagne, cité dans le communiqué.

Catherine Mallebay-Vacqueur, édité par Marc Joanny

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