June 20, 2019 / 3:05 PM / 5 months ago

Airbus veut avoir sa chance face au 737 MAX de Boeing auprès d'IAG

PARIS (Reuters) - Airbus a réclamé jeudi de pouvoir soumettre une contre-offre à IAG après l’annonce surprise par le propriétaire de British Airways, au salon aéronautique du Bourget, d’une vaste commande à Boeing portant sur 200 avions 737 MAX.

Airbus a réclamé jeudi de pouvoir soumettre une contre-offre à IAG après l'annonce surprise par le propriétaire de British Airways, au salon aéronautique du Bourget, d'une vaste commande à Boeing portant sur 200 avions 737 MAX. /Photo prise le 20 mars 2019/REUTERS/Régis Duvignau

Cette commande géante d’IAG éclipse le succès commercial de l’A321XLR, lui aussi un avion monocouloir mais conçu pour de longues distances, qui a reçu 226 commandes et promesses depuis sa présentation lundi par Airbus à l’entame du salon.

Bien que le 737 MAX soit cloué au sol à travers le monde à la suite de deux catastrophes aériennes, Boeing discute avec d’autres compagnies aériennes d’éventuelles commandes après avoir reçu une lettre d’intention pour 200 exemplaires de la part d’IAG, a déclaré jeudi le directeur commercial de l’avionneur américain, Ihssane Mounir.

Le montant total de la commande d’IAG dépasse 24 milliards de dollars (21,45 milliards d’euros) aux prix catalogue.

Les 737 MAX sont interdits de vol depuis mars après deux catastrophes aériennes en moins de cinq mois, qui ont fait au total 346 morts.

La commande d’IAG est perçue, au moins en partie, comme un moyen de préserver la concurrence entre Boeing et Airbus, menacée par cette crise.

Airbus a publiquement exprimé sa déception après cette commande et a exhorté IAG à organiser un appel d’offres pour avoir l’opportunité d’y participer. Les 737 MAX commandés vont équiper Vueling, Iberia, Aer Lingus, Level et British Airways.

FIN DE LA TRÊVE

“Nous aimerions avoir une chance de concourir à cette offre”, a déclaré à la presse Christian Scherer, le directeur commercial d’Airbus, ajoutant qu’IAG n’avait pas officiellement lancé d’appel d’offres pour cette commande.

IAG n’était pas disponible dans l’immédiat pour réagir à ces déclarations mais le groupe a déclaré en début de semaine qu’il ne commentait pas les négociations.

Boeing n’a pas souhaité s’exprimer sur le sujet.

L’annonce choc mardi au Bourget de la commande d’IAG a mis fin à la trêve observée en termes de communication par les deux grands constructeurs aéronautiques, Airbus s’efforçant notamment de ne pas exploiter les déboires de son concurrent avec le 737 MAX.

La rivalité commerciale reste forte comme en témoigne le lancement de l’A321XLR, destiné à un marché auquel Boeing envisage aussi de s’attaquer avec un éventuel nouvel avion de 220-270 places.

Ihssane Mounir a minimisé la portée du lancement de l’A321XLR, estimant qu’il ne pouvait viser qu’une “petite partie” du marché que Boeing espère pouvoir servir avec ce nouvel appareil de milieu de marché, dont la date de lancement n’a toujours pas été fixée.

Les deux constructeurs s’affrontent aussi sur les gros porteurs et chacun a remporté des victoires auprès de clients en Asie.

GE Aviation a jeté un froid à l’ouverture du Bourget en annonçant avoir constaté une usure anormale sur une des pièces de son nouveau moteur destiné au Boeing 777X, ce qui devrait entraîner un retard de livraison de plusieurs mois.

Ihssane Mounir a cependant déclaré jeudi qu’il s’attendait toujours à ce que le plus grand avion de ligne bimoteur au monde effectue des vols cette année et soit livré en 2020.

avec Alistair Smout et Andrea Shalal; Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten et Bertrand Boucey

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