March 21, 2019 / 6:38 AM / 5 months ago

Un audit aux USA sur la certification du Boeing 737 MAX dès l'an dernier

Des représentants américains ont commencé à vérifier la procédure de certification du Boeing 737 MAX par l'aviation civile américaine dès l'an dernier, soit avant l'accident d'un avion de ce modèle de la compagnie Ethiopian Airlines qui a fait 157 morts ce mois-ci. /Photo prise le 13 mars 2019/REUTERS/Willy Kurniawan

(Reuters) - Des représentants américains ont commencé à vérifier la procédure de certification du Boeing 737 MAX par l’aviation civile américaine dès l’an dernier, a rapporté Bloomberg mercredi, soit avant l’accident d’un avion de ce modèle de la compagnie Ethiopian Airlines qui a fait 157 morts ce mois-ci.

Selon l’agence de presse, citant des sources informées de la question, des enquêteurs des départements des Transports et de la Justice se sont intéressés au système de contrôle automatisé de l’assiette de l’appareil, baptisé MCAS (Maneuvering Characteristics Augmentation System), dans les semaines qui ont suivi l’accident du Boeing 737 MAX de la compagnie indonésienne Lion Air qui a fait 189 morts fin octobre.

Un agent appartenant au bureau d’enquête du département des Transports a contacté au moins un représentant de la FAA (l’Administration fédérale de l’aviation) quelques semaines après cette catastrophe afin de le questionner sur la procédure du certification du MCAS, a dit l’une des sources ayant requis l’anonymat du fait de la confidentialité de l’enquête.

Cette enquête a aussi cherché à comprendre pourquoi la majorité des pilotes n’étaient pas informés des fonctionnalités de ce système, écrit Bloomberg, citant une autre source.

Aucun commentaire n’a pu être obtenu dans l’immédiat auprès de Boeing.

Les enquêteurs du Bureau d’enquêtes et d’analyses (BEA), auquel avaient été transmises les boîtes noires du 737 MAX 8 d’Ethiopian Airlines, et le ministère éthiopien des Transports ont déclaré qu’il y avait de “claires similarités” entre les deux catastrophes aériennes en cinq mois impliquant les avions de ce modèle de Boeing.

D’après le quotidien Seattle Times, citant des sources proches du dossier, le FBI est associé à l’enquête ouverte aux Etats-Unis sur la certification du Boeing 737 MAX.

La compagnie Ethiopian Airlines a été l’une des premières à installer un simulateur destiné à former ses pilotes au fonctionnement du nouveau MAX 8, en janvier dernier, mais le capitaine de l’appareil qui s’est écrasé ce mois-ci n’avait jamais utilisé le simulateur, a rapporté mercredi soir le New York Times, citant des personnes informées des procédures de la compagnie éthiopienne.

Des parlementaires américains ont fait part mercredi de leur intention de mener dans les prochaines semaines des auditions distinctes de représentants de la FAA et de dirigeants de Boeing.

Kanishka Singh à Bangalore; Jean Terzian pour le service français

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