March 4, 2019 / 8:56 AM / 5 months ago

Biogen mise sur la thérapie génique avec le rachat de Nightstar

Biogen a annoncé lundi le rachat de Nightstar Therapeutics, société spécialisée dans les traitements des maladies oculaires rares, pour environ 800 millions de dollars en numéraire. /Photo d'archives/REUTERS/Brian Snyder

(Reuters) - Biogen a annoncé lundi le rachat de Nightstar Therapeutics, société spécialisée dans les traitements des maladies oculaires rares, pour environ 800 millions de dollars (704 millions d’euros) en numéraire, une opération destinée à permettre à la biotech américaine d’exploiter le marché potentiellement lucratif de la thérapie génique.

Biogen offre 25,50 dollars par action Nightstar, soit une prime de 68% par rapport au cours de clôture de vendredi, qui s’établissait à 15,16 dollars.

La thérapie génique, un des nouveaux domaines de la biotechnologie, consiste à faire pénétrer des gènes dans les cellules ou les tissus d’un individu pour traiter une maladie.

Nightstar, société basée à Londres, se concentre sur les traitements du virus adéno-associé pour les troubles héréditaires de la rétine.

“L’ophtalmologie est un secteur émergent en croissance pour Biogen”, a déclaré Michel Vounatsos, directeur général de Biogen. “Nightstar nous permettra d’accélérer notre entrée en ophtalmologie en apportant deux actifs de thérapie génique à un stade intermédiaire ou avancé.”

Le groupe a indiqué qu’il financerait cette opération avec sa trésorerie disponible.

La semaine dernière, Sarepta Therapeutics a renforcé son portefeuille de thérapies géniques avec l’acquisition de son partenaire Myonexus Therapeutics, tandis que le suisse Roche a acquis l’américain Spark Therapeutics, pour 4,3 milliards de dollars.

Biogen a choisi Goldman Sachs comme conseil financier, tandis que Nightstar s’est tourné vers Centerview Partners.

Rishika Chatterjee, Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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