February 25, 2019 / 12:28 PM / a month ago

GE cède son activité biopharma à Danaher pour 21,4 milliards de dollars

(Reuters) - General Electric a annoncé lundi la cession à Danaher de son activité biopharma pour 21,4 milliards de dollars (18,8 milliards d’euros), ce qui lui permettra de réduire son endettement et de renforcer son bilan.

General Electric a annoncé lundi la cession à Danaher de son activité biopharma pour 21,4 milliards de dollars (18,8 milliards d'euros), ce qui lui permettra de réduire son endettement et de renforcer son bilan. /Photo prise le 5 février 2019/REUTERS/Vincent Kessler

L’annonce fait bondir le titre General Electric de plus de 17% dans les échanges d’avant-Bourse à Wall Street, tandis que l’action Danaher avance de plus de 6%.

L’activité biopharma de GE fournit des produits et des services pour la recherche pharmaceutique et le développement de traitements. Elle fait partie de la division “Life Sciences” du conglomérat industriel américain, engagé dans une vaste restructuration pour tenter de surmonter ses difficultés.

Danaher développe pour sa part des technologies destinées aux secteurs médical mais aussi agroalimentaire.

GE, autrefois fleuron de l’industrie américaine, doit faire face aux pertes liées à sa branche financière, ce qui l’oblige à se séparer de ses actifs non stratégiques.

Il s’agit de la première cession importante menée par le nouveau directeur général du groupe, Larry Culp, qui a par ailleurs occupé les mêmes fonctions chez Danaher pendant plus de dix ans, jusqu’en 2014.

Larry Culp a estimé que cette vente constituait une étape importante dans les efforts visant à redresser General Electric.

“Cela montre que nous appliquons notre stratégie en prenant des mesures réfléchies et volontaires pour réduire l’endettement et renforcer notre bilan”, dit Larry Culp, cité dans un communiqué.

GE a indiqué qu’il retirerait 21 milliards de dollars en numéraire de la part de Danaher, qui reprendra également certains engagements en matière de retraite du conglomérat.

Les autres activités de la division “Life Sciences”, qui fabrique des produits dédiés à l’imagerie moléculaire pour la radiologie, resteront dans le portefeuille de soins de santé de la société, a déclaré GE.

Le groupe américain a par ailleurs renoncé à l’introduction en Bourse de sa division santé après l’accord avec Danaher, a rapporté la chaîne de télévision CNBC.

GE, qui a publié un bénéfice trimestriel inférieur aux attentes au quatrième trimestre, fournira des détails sur ses prévisions 2019 lors d’une conférence prévue le 14 mars.

Ankit Ajmera à Bangalore; Bertrand Boucey et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Blandine Hénault

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