February 19, 2019 / 1:09 PM / 3 months ago

Virginie Viard succède à Karl Lagerfeld chez Chanel

PARIS (Reuters) - Karl Lagerfeld, icône mondiale de la mode et emblématique directeur artistique de Chanel pendant 35 ans, est mort mardi à Paris à l’âge de 85 ans après avoir régné pendant plus de 60 ans sur le monde de la couture.

Virginie Viard, bras droit de Karl Lagerfeld, va prendre la direction artistique de Chanel après la disparition du couturier, a déclaré mardi à Reuters une source proche de la maison de couture. /Photo d'archives/REUTERS/Valentyn Ogirenko

Celui que l’on surnommait le “Kaiser” ou “King Karl” avait fait ses débuts chez Balmain puis Patou et Chloé, avant de rejoindre la griffe italienne Fendi en 1965 et enfin Chanel, en 1983.

“Karl Lagerfeld a écrit une page essentielle de la légende de Gabrielle Chanel et de la maison Chanel”, déclare Bruno Pavlovsky, président des activités mode de Chanel, dans un communiqué, rendant hommage à “un homme d’esprit érudit et éclairé, libre dans sa création comme dans son expression”.

Virginie Viard, bras droit du couturier allemand depuis plus de 30 ans, va lui succéder à la direction artistique.

L’actuelle directrice du studio de création de mode de Chanel va ainsi “continuer de faire vivre l’héritage de Gabrielle Chanel et de Karl Lagerfeld”, a précisé Chanel.

Cette nomination devrait cependant être transitoire, selon plusieurs sources.

“Chanel est tellement associée à Karl Lagerfeld que son remplacement ne peut pas se faire du jour au lendemain. Il faut que la marque ait le temps de la respiration”, a dit une des sources.

Selon une autre, Chanel souhaite laisser passer “tout le temps nécessaire au deuil” avant d’annoncer le nom du futur couturier de la rue Cambon, qui serait déjà choisi.

Parmi les designers potentiels, le nom de Pheobe Philo, ex-directrice artistique de Céline, a été souvent cité.

UN ENJEU IMMENSE

L’enjeu de la succession est immense.

Avec Karl Lagerfeld, Chanel s’est hissée sur le podium des plus grandes marques de luxe mondiales derrière Louis Vuitton, propriété de LVMH.

A la surprise générale et pour la première fois de son histoire, la marque avait dévoilé en juin 2018 ses résultats financiers, faisant état d’un chiffre d’affaires de 9,62 milliards de dollars en 2017.

Recruté par les frères Wertheimer comme option de la dernière chance pour une marque alors en perte de vitesse, la réussite de Karl Lagerfeld ira très au-delà de leurs espérances.

Imprégné de l’histoire de la maison, le couturier est parvenu à profondément moderniser l’allure Chanel tout en préservant tous ses emblèmes: tailleurs en tweed, rangs de perles et sacs matelassés flanqués des célèbres deux “C” entrecroisés.

Animé par un sens aigu du marketing, il a aussi, bien avant ses concurrents et l’ère des réseaux sociaux, façonné l’aura planétaire de Chanel grâce à des égéries, des photos qu’il prenait lui-même et de fastueux défilés que nombre de ses concurrents lui copieront par la suite.

La maison Fendi, où Karl Lagerfeld oeuvrait depuis plus de 50 ans, a quant à elle fait savoir qu’elle communiquerait ultérieurement sur sa succession et rendu hommage à celui qui aura “marqué (la maison) de son empreinte et de son génie”.

Le défilé de la dernière collection de la marque romaine dessinée par Karl Lagerfeld sera présenté à Milan jeudi.

Avec Karl Lagerfeld “s’éteint un génie créatif qui a contribué à faire de Paris la capitale mondiale de la mode”, a déclaré Bernard Arnault, PDG de LVMH, propriétaire de Fendi.

Franck Riester, ministre de Culture, a quant à lui salué “un homme de style, un homme de lettres, un des plus grands ambassadeurs de l’élégance à la française”.

Voir aussi :

PORTRAIT-Karl Lagerfeld, un règne unique dans l’univers de la mode

Avec Jean-Baptiste Vey à Paris et Pamela Barbaglia à Londres, édité par Yves Clarisse et Jean-Michel Bélot

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