February 14, 2019 / 2:08 PM / 3 months ago

Alliance Renault: Nissan réaffirmée, la présidence de Nissan éludée

TOKYO (Reuters) - Les dirigeants de Nissan, Renault et Mitsubishi Motors ont réaffirmé jeudi l’importance de leur alliance, mise à mal par l’incarcération au Japon de Carlos Ghosn, président déchu des trois constructeurs, tout en prenant soin d’éviter des sujets qui fâchent comme celui de la présidence de Nissan.

Les dirigeants de Nissan, Renault et Mitsubishi Motors ont réaffirmé jeudi l'importance de leur alliance, mise à mal par l'incarcération au Japon de Carlos Ghosn, président déchu des trois constructeurs, tout en prenant soin d'éviter des sujets qui fâchent comme celui de la présidence de Nissan. /Photo prise le 15 janvier 2019/REUTERS/Christian Hartmann

Jean-Dominique Senard, le nouveau président de Renault arrivé au Japon pour deux jours de rencontres avec des dirigeants de Nissan et de Mitsubishi, avait déminé le terrain en disant dès sa première visite au siège de Nissan qu’il était prématuré de discuter de son éventuelle nomination à la présidence du constructeur japonais après l’éviction de Carlos Ghosn.

Ce dernier, architecte d’une alliance nouée en 1999 entre Renault et Nissan (récemment élargie à Mitsubishi) jugée déséquilibrée par certains au Japon, est en prison depuis le 19 novembre en raison de soupçons de malversations financières.

L’éviction de Carlos Ghosn a ravivé les tensions entre Nissan et Renault et le but de la visite de Jean-Dominique Senard est surtout de trouver des moyens de renforcer les liens entre les deux constructeurs.

Le président de Renault, en poste depuis le 24 janvier, s’est entretenu pendant près deux heures avec le directeur général de Nissan Hiroto Saikawa et avec celui de Mitsubishi Osamu Masuko, a dit ce dernier à la presse, ajoutant que cette réunion avait permis de réaffirmer l’importance de l’alliance entre les trois constructeurs.

De son côté, Hiroto Saikawa a dit que la question d’une fusion entre le Nissan et Renault - piste envisagée par Carlos Ghosn lorsqu’il était encore en poste - n’avait pas été évoquée ni celle de la présidence de Nissan, disant que l’objet des discussions était plus banal.

“Nous devions aborder certains questions opérationnelles, ce fut l’objet principal de notre conversation”, a-t-il dit.

INFLUENCE EXCESSIVE DE RENAULT

Certains dirigeants de Nissan estiment que Renault exerce une influence excessive sur le constructeur japonais. Ce dernier est détenu à 43,4% par le groupe français tandis que Nissan n’a qu’une part de 15% dans la marque au losange, sans droits de vote.

Jean-Dominique Senard doit en principe intégrer le conseil d’administration de Nissan à l’occasion d’une assemblée générale extraordinaire prévue le 8 avril, qui permettra également de mettre un terme au mandat d’administrateur de son ex-président Carlos Ghosn.

La question de la présidence de Nissan est particulièrement sensible parce que, aux yeux du constructeur japonais, la concentration des pouvoirs dans la main de Carlos Ghosn - PDG de Renault, président Nissan, président de Mitsubishi, président de l’alliance - explique qu’il ait pu se livrer si longtemps aux malversations financières dont il est accusé.

Carlos Ghosn, qui vient de changer d’avocat en vue de préparer son procès, clame son innocence.

La montée des tensions actuelles entre Renault et Nissan est notamment liée au fait que le constructeur français a attendu le mois dernier pour remplacer Carlos Ghosn au poste de PDG, alors que Nissan et Mitsubishi Motors l’ont écarté de leur présidence respective dans la foulée de son arrestation.

Arrivé en provenance de Michelin, Jean-Dominique Senard est globalement considéré chez Nissan comme une personnalité extérieure capable d’apporter plus d’équilibre à une alliance.

La rencontre entre Jean-Dominique Senard et Hiroto Saikawa est la deuxième entre les deux hommes après celle du mois dernier.

Claude Chendjou et Benoît Van Overstraeten pour le service français

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