December 21, 2018 / 7:48 AM / in a month

Le fonds activiste Cevian s'invite chez la banque Nordea

STOCKHOLM (Reuters) - Le fonds activiste Cevian s’est constitué une participation de 2,3% au capital de Nordea, la plus grande banque du nord de l’Europe, à laquelle il réclame des mesures rapides pour réduire ses coûts et augmenter sa rentabilité.

Le fonds activiste Cevian s'est constitué une participation de 2,3% au capital de Nordea, la plus grande banque du nord de l'Europe, à laquelle il réclame des mesures rapides pour réduire ses coûts et augmenter sa rentabilité. /Photo d'archives/REUTERS/LEHTIKUVA/Vesa Moilanen

Le fonds créé par les Suédois Christer Gardell et Lars Forberg est déjà un acteur de premier plan dans le secteur bancaire en Europe du Nord avec notamment des participations dans Danske Bank et Swedbank. En entrant dans Nordea, il fera partie du comité de nominations de la banque qui choisit les administrateurs et dispose de prérogatives concernant la rémunération des dirigeants.

“Cevian perçoit un important potentiel de valeur chez Nordea”, dit Christer Gardell, cité dans un communiqué. “Nous allons travailler avec les propriétaires de Nordea, le conseil d’administration et la direction pour concrétiser ce potentiel de valeur sans délai inutile.”

Nordea se traite en Bourse à un ratio cours sur bénéfice inférieur de 30% à celui de ses concurrents, en raison essentiellement de sa faible rentabilité, a dit Christer Gardell à Reuters.

“Il n’y a aucune raison à cela”, a-t-il déclaré. “Au contraire, la plus grande banque devrait être la plus efficace”.

CEVIAN JUGE POSSIBLE DE BAISSER PLUS FORTEMENT LES COÛTS

Nordea a dit en octobre s’attendre à voir sa base de coûts passer sous 4,8 milliards d’euros en 2018 avant une contraction supplémentaire de 3% d’ici 2021, ce qui devrait la faire tomber aux alentours de 4,65 milliards d’euros.

“Nous voulons des objectifs de réduction de coûts plus importants”, a cependant prévenu Christer Gardell. “Nous pensons que 4,4 milliards sont tout à fait possibles pour 2021, puis quatre milliards vers 2022-2023”.

La banque, dont le siège a été transféré cette année de la Suède vers la Finlande, compte 29.300 employés à temps plein, d’après son site internet.

L’action Nordea cédait 0,17% vers 11h00 GMT, contre un repli de 0,89% pour l’indice du secteur bancaire en Europe.

Nordea s’est réjouie que Cevian perçoive un important potentiel de valeur dans la banque. Elle a confirmé que le fonds rejoindrait le comité de nominations créé cette année pour soumettre des propositions concernant l’élection des membres du conseil et les rémunérations.

Les propositions du comité seront présentées lors de l’assemblée générale annuelle du 28 mars.

Christer Gardell s’est refusé à tout commentaire concernant une éventuelle représentation de Cevian au conseil d’administration de Nordea ou une augmentation de sa participation dans la banque.

Cevian détient aussi des participations, entre autres, dans le suisse ABB, l’allemand Thyssenkrupp et le suédois Ericsson.

Johannes Hellstrom et Anne Kauranen; Bertrand Boucey et Claude Chendjou pour le service français

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