November 14, 2018 / 1:54 PM / a month ago

Ford et Walmart préparent la livraison par véhicule autonome

MIAMI (Reuters) - Ford et Walmart vont travailler ensemble à un service de livraison pour les clients du distributeur américain avec la société Postmates, un système qui pourrait un jour utiliser des voitures autonomes, ont annoncé mercredi les trois groupes.

Ford et Walmart vont travailler ensemble à un service de livraison pour les clients du distributeur américain avec la société Postmates, un système qui pourrait un jour utiliser des voitures autonomes, ont annoncé mercredi les trois groupes. /Photo prise le 21 août 2018/REUTERS/Jose Cabezas

Ford cherche à développer des activités pouvant faire appel à des véhicules automatisés de livraison. Le constructeur automobile collabore déjà en ce sens avec Postmates.

Le projet pilote de Walmart, qui sera développé dans la région de Miami, fera appel dans un premier temps à des véhicules avec conducteur pour simuler le comportement d’une voiture autonome, a précisé Ford, qui espère lancer la production commerciale de ces véhicules d’ici 2021.

Ce projet pilote devra permettre aux clients de Walmart d’être livrés par Postmates. Les entreprises travailleront au cours des “prochains mois” pour savoir quels produits peuvent être livrés, notamment des denrées alimentaires périssables, a écrit sur son blog Brian Wolf, un dirigeant de la branche de Ford dédiée aux véhicules autonomes.

“Avant que les voitures autonomes puissent devenir des véhicules grand public, nous devons avoir une meilleure idée de la façon dont les gens veulent interagir avec elles”, a déclaré Tom Ward, vice-président chargé du numérique chez Walmart, dans un communiqué publié mercredi.

Cela pourrait nécessiter de nouvelles conceptions ou de nouveaux équipements pour les voitures, a ajouté Brian Wolf.

Parmi les défis que Ford travaille à relever, figure la conception de systèmes de stockage intégrés faciles à ouvrir qui permettraient aux clients de récupérer une pizza ou un colis.

Postmates, société basée à San Francisco présente dans 385 villes américaines selon son site internet, propose un service de livraison aux restaurants et aux magasins traditionnels.

De son côté, Walmart fait face à la concurrence d’Amazon.com, entre autres, et cherche à réduire les coûts de livraison.

Ford a mis l’accent sur les utilisations commerciales de la technologie des véhicules autonomes, comme la livraison de marchandises, contrairement à General Motors, qui oeuvre à la mise en place d’un service de taxis robotisés.

Joe White, Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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