November 4, 2018 / 1:52 PM / 11 days ago

Berkshire double son bénéfice au 3e trimestre, rachète ses actions

NEW YORK (Reuters) - Berkshire Hathaway, le conglomérat dirigé par le milliardaire Warren Buffett, a vu son bénéfice d’exploitation doubler au troisième trimestre, à la faveur de l’amélioration de ses résultats dans l’assurance et des réductions d’impôts.

Berkshire Hathaway, le conglomérat dirigé par le milliardaire Warren Buffett, a vu son bénéfice d'exploitation doubler au troisième trimestre, à la faveur de l'amélioration de ses résultats dans l'assurance et des réductions d'impôts. /Photo d'archives/REUTERS/Rick Wilking

Le groupe, qui peine à trouver où investir ces gains, a par ailleurs annoncé samedi avoir procédé à un rachat d’actions d’un montant de 928 millions de dollars (815 millions d’euros) sur la période juillet-septembre.

Le bénéfice d’exploitation a doublé à 6,88 milliards de dollars, contre 3,44 milliards un an auparavant, supérieur aux attentes des analystes, qui tablaient en moyenne sur 6,11 milliards de dollars, selon des données I/B/E/S de Refinitiv.

Le revenu des souscriptions d’assurance est ressorti à 441 millions de dollars au troisième trimestre, contre une perte de 1,4 milliard de dollars un an auparavant.

“C’est absolument l’un des plus gros bénéfices trimestriels jamais réalisés par une entreprise américaine”, a commenté Bill Smead, directeur général de Smead Capital Management, actionnaire de Berkshire.

Le bénéfice net au troisième trimestre a progressé de plus de 355% à 18,5 milliards de dollars, en raison d’une nouvelle règle comptable obligeant le groupe à y intégrer ses plus-values latentes.

Warren Buffett estime que cette règle peut tromper les investisseurs, qu’il invite à se concentrer sur le bénéfice d’exploitation.

Ces résultats reflètent aussi un taux d’imposition effectif de Bershire à 19,2%, contre 25,3% un an auparavant, conséquence de la réforme fiscale adoptée en décembre par le Congrès américain.

Berkshire, basé à Omaha dans le Nebraska, contrôle plus de 90 sociétés présentes dans l’assurance, la chimie, l’énergie, l’agroalimentaire et le commerce de détail, l’industrie, le transport ferroviaire et d’autres secteurs encore.

Le groupe est géré au jour le jour par Greg Abel et Ajit Jain, considérés l’un et l’autre comme de possibles successeurs de Warren Buffett au poste de directeur général. Warren Buffett, 88 ans, et son vice-président Charlie Munger, 94 ans, décident ensemble des grandes allocations de capital.

Les bénéfices ont progressé dans chacune de ses principales divisions du groupe.

La valeur comptable de l’action de Classe A, indicateur de performance préféré de Warren Buffett, s’est établie à 228.712 dollars au troisième trimestre, supérieure à celle de 217.677 dollars au deuxième.

L’action de Classe A a terminé vendredi à 308.411,01 dollars à Wall Street, quasiment stable.

Trevor Hunnicutt; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français

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