September 30, 2018 / 9:16 AM / 17 days ago

Musk va quitter la présidence de Tesla, restera DG

par Michelle Price et Alexandria Sage

Tesla et Elon Musk (photo) vont chacun verser une amende de 20 millions de dollars et le fondateur du constructeur de voitures électriques haut de gamme va quitter son fauteuil de président tout en conservant celui de directeur général. /Photo d'archives/REUTERS/Aaron P. Bernstein

WASHINGTON/SAN FRANCISCO (Reuters) - Tesla et Elon Musk vont chacun verser une amende de 20 millions de dollars et le fondateur du constructeur de voitures électriques haut de gamme va quitter son fauteuil de président tout en conservant celui de directeur général, a annoncé la Securities and Exchange Commission (SEC).

Cet accord, rendu public samedi par le gendarme de la Bourse de New York, doit permettre à Elon Musk et Tesla de sortir de la zone de turbulences qu’ils traversent depuis que l’homme d’affaires a été accusé d’avoir publié des tweets “faux et trompeurs” sur un possible retrait de la cote de Tesla.

Il avait indiqué début août sur Twitter qu’il envisageait de racheter les titres de son groupe pour 420 dollars par action pour ensuite le retirer de la cote.

La SEC a formellement lancé des poursuites jeudi dernier, accusant Elon Musk de fraude et demandant qu’il soit mis à l’écart de la direction de Tesla.

Selon les termes de l’accord, Elon Musk doit démissionner de ses fonctions de président dans un délai de 45 jours et il n’aura plus le droit d’y être réélu pendant trois ans. Tesla devra en outre désigner deux nouveaux administrateurs indépendants au conseil d’administration.

En signant cet accord, Elon Musk sauve sa place de directeur général et évite un départ présenté par beaucoup d’investisseurs comme potentiellement dévastateur pour un constructeur qui accumule les pertes financières.

“Je pense que cette issue est la meilleure pour toutes les parties concernées”, a réagi Ivan Feinseth de Tigress Financial Partners, dont l’opinion à l’égard de Tesla est “neutre” et qui qualifie la décision de la SEC de “tape sur les doigts” d’Elon Musk.

“Le fait qu’il puisse rester directeur général est primordial pour le groupe.”

Selon les termes de l’accord, ni Tesla ni Elon Musk n’ont eu à reconnaître une quelconque culpabilité.

Investisseurs et spécialistes de la gouvernance d’entreprises s’accordaient samedi pour estimer que l’accord est susceptible de renforcer Tesla, un groupe fragilisé par le comportement parfois fantasque de son fondateur.

Début septembre, le titre du constructeur a perdu jusqu’à 10% en une séance lorsque les investisseurs ont appris coup sur coup le départ du directeur comptable du groupe et qu’Elon Musk s’était laissé filmer en train de fumer de la marijuana.

Dans un mail adressé aux salariés de Tesla, Elon Musk a assuré que la société était sur le point d’être profitable.

“Nous sommes sur le point d’être rentables et d’infliger ainsi un cinglant démenti à nos détracteurs”, a-t-il déclaré dans ce mail, selon l’agence Bloomberg. “Si nous nous retroussons les manches (samedi), nous remporterons une victoire épique, bien au-delà des attentes”, a-t-il ajouté.

Dimanche marque la fin du 3e trimestre et Tesla a poussé les feux pour doper ses ventes avant fin septembre.

Avec Pete Schroeder, Nicolas Delame pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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