September 18, 2018 / 10:19 AM / a month ago

Les USA taxent $200 mds de produits chinois, Pékin riposte

PEKIN/WASHINGTON (Reuters) - La Chine a annoncé mardi qu’elle imposerait à partir du 24 septembre de nouveaux droits de douane sur 60 milliards de dollars (51 milliards d’euros) d’importations américaines, en réponse à la décision de Donald Trump de taxer 200 milliards de dollars d’importations chinoises, également à compter de lundi prochain.

La Chine n'a pas d'autre choix que de riposter à l'instauration de nouveaux de droits de douane américains, a annoncé mardi le ministère de Commerce. Donald Trump avait annoncé un peu plus tôt la taxation de 200 milliards de dollars (170 milliards d'euros) d'importations chinoises à partir de lundi prochain. /Photo d'archives/REUTERS/Thomas White

Les taxes chinoises iront de 5% à 10%, au lieu des 5% à 25% initialement envisagés, et s’appliqueront comme prévu à 5.207 produits américains importés, a précisé le ministère chinois des Finances.

Les produits qui devaient initialement être taxés à 25%, comme le gaz naturel liquéfié, le seront à 10%, en écho à l’initiative similaire des Etats-Unis d’imposer dans un premier temps des droits réduits.

La Chine présente sa décision comme une “réponse forcée à l’unilatéralisme et au protectionnisme des Etats-Unis”. Elle prévient qu’elle relèvera ses tarifs douaniers si Washington fait de même.

Côté américain, les nouveaux droits de douane décidés par Donald Trump seront de 10% dans un premier temps pour monter à 25% d’ici à la fin de l’année, ce qui devrait laisser aux sociétés américaines qui s’approvisionnent en Chine le temps de chercher des alternatives.

Dans le communiqué annonçant l’instauration de ces nouveaux droits de douane, le président américain avait averti qu’en cas de riposte de la Chine, il passerait à “la phase trois” et taxerait 267 milliards de dollars d’importations chinoises supplémentaires.

Des droits de douane seraient alors prélevés sur la totalité des importations chinoises. Le président américain avait déjà évoqué ce chiffre de 267 milliards début septembre.

PÉKIN VEUT PESER SUR LES ÉLECTIONS, DIT TRUMP

Donald Trump a par ailleurs accusé sur Twitter la Chine de chercher à peser sur les élections de mi-mandat, le 6 novembre aux Etats-Unis, en visant les agriculteurs américains.

“La Chine a clairement déclaré qu’elle cherchait à influencer notre élection en s’en prenant à nos agriculteurs, nos éleveurs et nos travailleurs de l’industrie en raison de leur loyauté envers moi”, a écrit le président.

Depuis début juillet, les Etats-Unis ont imposé en deux étapes des droits de 25% sur 50 milliards de dollars de produits chinois pour contraindre Pékin à modifier radicalement sa politique en matière de commerce, de transferts de technologie et de subventions aux industries de haute technologie.

La Chine avait déjà riposté en taxant le même montant d’importations américaines.

Les discussions visant à résoudre le différend qui oppose les deux pays n’ont jusqu’ici rien donné. Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a invité la semaine dernière de hauts responsables chinois à une nouvelle série de pourparlers.

Pékin envisage désormais d’envoyer à ces pourparlers le vice-ministre du Commerce Wang Shouwen au lieu du vice-Premier ministre Liu He, écrit le Wall Street Journal.

L’instauration des droits de douane est en partie compensée par la baisse du yuan, qui s’est déprécié d’environ 6% par rapport au dollar depuis la mi-juin.

L’iPhone ne figure pas dans la “large gamme” de produits qui, avait dit Apple dans une lettre le 5 septembre dernier, seraient touchés par la nouvelle série de droits de douane sur 200 milliards de dollars.

LES CONSOMMATEURS TOUCHÉS

Mais si l’administration Trump passe à la phase 3, c’est à dire la taxation de la totalité des importations chinoises, l’iPhone, et tous les autres smartphones, devraient figurer sur la liste.

Pour cette phase 2, le bureau du représentant américain au Commerce (USTR) a éliminé 297 catégories de produits de la liste tarifaire proposée, ainsi que certains sous-ensembles d’autres catégories, mais les responsables de l’administration ont déclaré que la valeur totale de la liste révisée restait à “environ 200 milliards de dollars”.

Une large catégorie d’appareils connectés d’une valeur de 23 milliards de dollars sera assujettie aux droits de douane mais certains produits, tels que les montres connectées, les bracelets connectés de Fitbit, les appareils Bluetooth et d’autres produits technologiques de consommation courante ont été supprimés de la liste après une enquête auprès du public qui a suscité plus de 6.000 commentaires.

Les produits de sécurité grand public fabriqués en Chine, comme les casques de vélo vendus par Vista Outdoor ou les sièges-auto pour bébé et les parcs de Graco ont été retirés de la liste initiale.

Ces ajustements n’ont toutefois guère contribué à apaiser les sociétés du secteur de la technologie et de la grande distribution qui font valoir que les droits de douane vont toucher durement les consommateurs.

“La décision du président Trump d’imposer 200 milliards de dollars supplémentaires est imprudente et créera un préjudice durable à travers le pays”, a déclaré Dean Garfield, président du Conseil de l’industrie informatique.

Avec Steve Holland, Ginger Gibson, Eric Beech, David Shepardson, Kevin Yao, John Ruwitch, Christian Shepherd, Michael Martina et Ryan Woo; Danielle Rouquié, Jean-Philippe Lefief, Tangi Salaün et Guy Kerivel pour le service français

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