August 31, 2018 / 12:20 PM / 22 days ago

Auchan se stabilise en France au 1er semestre, mais la Russie et des charges pèsent

PARIS (Reuters) - Auchan, plombé par des charges accrues et une nouvelle baisse de ses ventes en Russie et en Italie, a vu ses résultats semestriels chuter mais s’est dit confiant dans l’avenir grâce à son redressement en France, aux avancées de son plan de transformation et à ses accords passés avec Casino, Metro et Alibaba.

Auchan a vu ses résultats semestriels chuter mais s'est dit confiant dans l'avenir grâce à son redressement en France, aux avancées de son plan de transformation et à ses accords passés avec Casino, Metro et Alibaba. /Photo d'archives/REUTERS/Eric Gaillard

Le distributeur nordiste, propriété de la famille Mulliez, a stabilisé ses ventes dans l’Hexagone après cinq ans de baisse, avec une très légère progression (+0,2%) dans les hypermarchés et une bonne dynamique dans les supermarchés.

Mais la tendance est restée négative en Russie, malgré le redressement de l’économie du pays, ainsi qu’en Italie.

Auchan, troisième distributeur de Russie derrière Magnit et X5 Retail, a tardé à adapter son modèle commercial aux nouveaux modes de consommation du pays.

“Depuis l’embargo européen, les clients recherchent de la promotion et notre modèle était celui d’un discount généralisé, dont nous sommes en train de sortir”, a expliqué Wilhelm Hubner, directeur général d’Auchan Retail, lors d’une conférence téléphonique.

Il s’est dit “très confiant” dans l’inversion des tendances en Russie sur les quatre derniers mois de 2018.

Au total, les ventes semestrielles d’Auchan Retail ont reculé de 3,2% à 25,1 milliards d’euros et sont restées stables à taux de change constants, tandis que l’Ebitda (excédent brut d’exploitation) a chuté de 22,8% à 619 millions d’euros, après un accroissement des charges (112 millions d’euros, contre 32 millions un an auparavant) liées au plan de transformation.

“Nos résultats financiers actuels ne reflètent pas encore (...) les nombreuses avancées déjà réalisées. Notre mobilisation se poursuivra au second semestre (...) Le cap est bon et je suis confiant et serein”, a ajouté Wilhelm Hubner.

ACCORD AVEC LE CHINOIS SUNING

Le sixième distributeur français s’est lancé dans un vaste plan de transformation à trois ans au printemps 2017 passant par des investissements de 1,3 milliard d’euros pour moderniser ses hypermarchés, unifier ses enseignes, développer ses formats de proximité et accélérer sa transformation digitale.

Il a précisé avoir d’ores et déjà fait converger les enseignes de près de la moitié des magasins concernés et avoir bouclé, en France, le passage des magasins Simply Market sous enseigne Auchan Supermarché.

En Chine, où il s’est allié à Alibaba, le service de livraison à domicile en moins d’une heure dans un rayon de trois kilomètres autour d’un magasin, lancé en mars dernier, devrait être disponible à la fin de 2018 dans l’ensemble des 479 magasins de sa filiale Sun Art Retail.

Par ailleurs, le distributeur a noué fin juin une alliance stratégique avec Suning, leader chinois de la distribution de produits électroniques et électroménagers, par lequel des “corners” Suning seront installés dans les hypermarchés.

Auchan mise aussi sur sa future centrale d’achat combinée avec Casino, l’allemand Metro et, tout nouvellement, le discounter espagnol Dia, qui devrait être opérationnelle pour les négociations commerciales de 2019.

Auchan Holding, qui regroupe la distribution, la filiale immobilière Immochan et la banque Oney, voit pour sa part son Ebitda consolidé baisser de 16,7% à 894 millions d’euros, sur un chiffre d’affaires en recul de 3,0% à 25,7 milliards.

Le groupe a indiqué qu’il était à la recherche d’un partenaire commercial ou capitalistique pour développer “plus rapidement et mieux” sa banque Oney, mais qu’”aucune décision n’était prise à ce jour”.

Au total, le résultat net du groupe se solde par une perte de 151 millions d’euros, contre une perte de 7,0 millions un an auparavant.

Pascale Denis, édité par Jean-Michel Bélot

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