August 23, 2018 / 10:52 AM / 2 months ago

Qantas réfléchit à une version plus grande de l'A350 d'Airbus

SINGAPOUR (Reuters) - Qantas Airways réfléchit à une version plus grande de l’A350 d’Airbus, l’avionneur européen et Boeing étant en concurrence pour permettre de relier Sydney et Londres via un vol direct de 20 heures d’ici 2022, a déclaré jeudi le directeur général de la compagnie australienne.

Qantas Airways réfléchit à une version plus grande de l'A350 d'Airbus, a déclaré jeudi le directeur général de la compagnie australienne. /Photo d'archives/REUTERS/Régis Duvignau

La procédure d’appel d’offres de Qantas pour un avion qui permettrait d’assurer la plus longue liaison commerciale directe au monde devrait aboutir à une décision d’achat l’année prochaine, a ajouté Alan Joyce.

Qantas songeait auparavant à l’A350-900ULR que son concurrent Singapore Airlines utilisera pour proposer de nouveau des vols de Singapour à New York cette année. Il réfléchit parallèlement toujours au Boeing 777-8, qui a une capacité en sièges plus importante.

Airbus a déclaré en juin qu’il pourrait envisager de développer une version très longue distance de l’A350-1000 susceptible d’intéresser Qantas, qui s’est fixé un objectif de 300 sièges passagers sur les vols pour Londres, y compris une offre en classe économique.

Alan Joyce a déclaré à Reuters que l’A350-1000 était le seul appareil d’Airbus à rester en lice pour la liaison Sydney-Londres.

Airbus a modifié le système de carburant de l’A350-900 sans ajouter de réservoirs supplémentaires pour lui permettre de transporter davantage de kérosène pour des liaisons longues distances sur l’A350-900ULR.

Pour accroître les capacités d’un A350-1000ULR, le constructeur pourrait ajouter des réservoirs supplémentaires, relève Alan Joyce.

Un porte-parole d’Airbus n’a pas souhaité s’exprimer.

Jamie Freed; Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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