August 23, 2018 / 10:52 AM / 4 months ago

Qantas réfléchit à une version plus grande de l'A350 d'Airbus

Qantas Airways réfléchit à une version plus grande de l'A350 d'Airbus, a déclaré jeudi le directeur général de la compagnie australienne. /Photo d'archives/REUTERS/Régis Duvignau

SINGAPOUR (Reuters) - Qantas Airways réfléchit à une version plus grande de l’A350 d’Airbus, l’avionneur européen et Boeing étant en concurrence pour permettre de relier Sydney et Londres via un vol direct de 20 heures d’ici 2022, a déclaré jeudi le directeur général de la compagnie australienne.

La procédure d’appel d’offres de Qantas pour un avion qui permettrait d’assurer la plus longue liaison commerciale directe au monde devrait aboutir à une décision d’achat l’année prochaine, a ajouté Alan Joyce.

Qantas songeait auparavant à l’A350-900ULR que son concurrent Singapore Airlines utilisera pour proposer de nouveau des vols de Singapour à New York cette année. Il réfléchit parallèlement toujours au Boeing 777-8, qui a une capacité en sièges plus importante.

Airbus a déclaré en juin qu’il pourrait envisager de développer une version très longue distance de l’A350-1000 susceptible d’intéresser Qantas, qui s’est fixé un objectif de 300 sièges passagers sur les vols pour Londres, y compris une offre en classe économique.

Alan Joyce a déclaré à Reuters que l’A350-1000 était le seul appareil d’Airbus à rester en lice pour la liaison Sydney-Londres.

Airbus a modifié le système de carburant de l’A350-900 sans ajouter de réservoirs supplémentaires pour lui permettre de transporter davantage de kérosène pour des liaisons longues distances sur l’A350-900ULR.

Pour accroître les capacités d’un A350-1000ULR, le constructeur pourrait ajouter des réservoirs supplémentaires, relève Alan Joyce.

Un porte-parole d’Airbus n’a pas souhaité s’exprimer.

Jamie Freed; Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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