May 21, 2018 / 5:12 AM / 3 months ago

Japon: Le commerce alimenterait un regain de croissance

TOKYO (Reuters) - La hausse des exportations japonaises s’est intensifiée en avril grâce aux livraisons d’automobiles et d’équipements pour la fabrication de semi-conducteurs, signe que la demande extérieure pourrait permettre à l’économie de se redresser rapidement après un creux au premier trimestre.

La hausse des exportations japonaises s'est intensifiée en avril grâce aux livraisons automobiles et celles des équipements pour la fabrication de semi-conducteurs, signe que la demande étrangère pourrait permettre à l'économie de se redresser après un creux au premier trimestre. /Photo d'archives/REUTERS/Yuriko Naka

Les exportations ont augmenté de 7,8% par rapport à avril 2017, après +2,1% en mars, montrent les données publiées lundi par le ministère des Finances. Une hausse de 8,1% était attendue par les économistes interrogés par Reuters.

Les exportations devraient continuer de croître mais l’excédent commercial du Japon avec les Etats-Unis pourrait devenir la cible de mesures protectionnistes de la part du président Donald Trump.

“L’économie internationale est en phase de croissance, donc les exportations japonaises continueront à bien se porter”, note Hiroshi Miyazaki, économiste chez Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities, ajoutant que la hausse des exportations en volume est un autre motif d’optimisme.

“Le gouvernement américain pourrait certes se pencher sur l’excédent commercial du Japon, mais ce dernier peut prendre des mesures compte tenu notamment de l’étroite relation entre les deux pays en matière de défense”, fait-il valoir.

En rythme annuel, les exportations de voitures ont augmenté de 15,3% en avril et les exportations d’équipements destinés aux semi-conducteurs de 18,2%.

Les exportations vers la Chine, premier partenaire commercial du Japon, ont augmenté de 10,9% en avril contre 10,8% le mois précédent, soutenues par une hausse des expéditions de machines utilisées pour le traitement des métaux et la fabrication de composants électroniques.

Les exportations du Japon vers la Chine servent souvent de baromètre de la demande mondiale car les entreprises chinoises utilisent des matériaux et des équipements en provenance du Japon pour fabriquer des biens destinés à l’exportation vers d’autres pays.

L’économie japonaise s’est contractée plus fortement que prévu en début d’année, donnant à penser que la croissance a atteint son apogée après avoir connu sa meilleure phase d’essor depuis des décennies.

Les données d’avril sur le commerce suggèrent toutefois que les exportations pourraient aider l’économie japonaise à renouer rapidement avec le chemin de la croissance, dont le rythme pourrait cependant être plus faible que précédemment.

En avril, les exportations japonaises vers les Etats-Unis ont augmenté de 4,3% par rapport à avril 2017 après +0,2% de mars.

L’excédent commercial avec les Etats-Unis a augmenté en avril de 4,7% d’une année sur l’autre pour s’établir à 615,7 milliards de yens (4,72 milliards d’euros). En mars, il avait fléchi de 0,3% en rythme annuel.

Les importations globales du Japon ont augmenté de 5,9% sur un an en avril, moins que les 9,6% attendus par les économistes.

Jean Terzian et Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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