March 7, 2018 / 6:00 PM / 4 months ago

Exxon compte multiplier son bénéfice par plus de deux d'ici 2025

par Ernest Scheyder

Exxon Mobil compte multiplier son bénéfice par plus de deux d'ici 2025 à 31 milliards de dollars (25 milliards d'euros), avec des cours du pétrole à leurs niveaux actuels ou au-dessus, a annoncé mercredi la compagnie pétrolière américaine. /Photo d'archives/REUTERS/Lucas Jackson

NEW YORK (Reuters) - Exxon Mobil compte multiplier son bénéfice par plus de deux d’ici 2025 à 31 milliards de dollars (25 milliards d’euros), avec des cours du pétrole à leurs niveaux actuels ou au-dessus, a annoncé mercredi la compagnie pétrolière américaine.

C’est la première fois qu’Exxon annonce ses perspectives si longtemps à l’avance, ce qui illustre la volonté de la plus grande compagnie pétrolière cotée au monde de plaire à Wall Street.

L’action Exxon accuse néanmoins une perte de 3,07% à 17h04 GMT à Wall Street, l’une des plus fortes baisses de son indice S&P sectoriel (-1,49%) et le plus fort recul du Dow Jones (-1,22%), les investisseurs étant déçus par l’absence de présentation d’un plan de rachat d’actions lors de cette journée pour les analystes.

Les investisseurs et les analystes déploraient ces dernières années la faiblesse des rendements d’Exxon par rapport à ses grands rivaux Royal Dutch Shell et Chevron.

Le directeur général Darren Woods, qui a pris les rênes d’Exxon en janvier 2017, après le départ de son prédécesseur Rex Tillerson parti prendre le poste de secrétaire d’Etat, s’est engagé à plus de transparence et à améliorer les résultats.

“Il y a beaucoup de choses différentes aujourd’hui, pas seulement le style”, a-t-il déclaré lors de la réunion annuelle avec les analystes. “Je pense qu’il est de ma responsabilité de m’assurer que cette assemblée et le public plus large comprennent vers quoi nous tentons de mener l’affaire.”

Exxon a dit que ses projets d’exploration en Guyane et dans le bassin Permien, ainsi que l’expansion d’usines chimiques et de raffineries, devraient contribuer à améliorer ses résultats. Exxon a annoncé un bénéfice ajusté de 15 milliards de dollars en 2017.

Le groupe a aussi l’intention d’investir 24 milliards de dollars en capitaux cette année, 28 milliards l’an prochain et 30 milliards en moyenne entre 2023 et 2025. Ses concurrents entre-temps sont en phase de réduction de leurs investissements.

“Si vous regardez notre portefeuille aujourd’hui, vous y verrez le plus bel ensemble d’opportunités depuis qu’Exxon et Mobil ont fusionné” en 1999, a dit Darren Woods. “On voit tout le potentiel du groupe: une hausse sensible des résultats du groupe va améliorer les retours sur capitaux employés.”

La production devrait augmenter d’environ un million de barils équivalent pétrole par jour (bep/j) à quelque 5 millions en 2025, sachant que 25 projets auront abouti, a-t-il dit.

Plusieurs analystes ont jugé l’augmentation des investissements problématique, tout en notant qu’ils appréciaient les efforts de transparence de la part d’une société à qui ils reprochaient le manque de communication.

“Pour nous, cela souligne qu’il n’y a pas de solution facile pour dynamiser le portefeuille d’Exxon et il va probablement falloir du temps pour que ces investissements produisent des résultats, une génération de trésorerie et des retours plus élevés”, dit Biraj Borkhataria, analyste de RBC Capital Markets.

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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