February 21, 2018 / 11:09 AM / 6 months ago

Immunothérapie: Merck & Co achète l'australien Viralytics

(Reuters) - Merck & Co a annoncé mercredi l’achat de Viralytics, une biotech australienne spécialisée dans l’immunothérapie virale, moyennant 502 millions de dollars de dollars australiens (320 millions d’euros), soit 1,75 dollar par action.

L’offre, qui représente une prime de 160% sur le cours de Bourse moyen du mois écoulé et a l’assentiment du conseil d’administration de Viralytics, est conditionnée à l’absence de toute surenchère.

Merck compte avoir bouclé l’opération au deuxième trimestre, opération à l’issue de laquelle Viralytics sera devenue une filiale à 100%.

L’immunothérapie virale est une nouvelle voie dans le traitement des cancers, consistant à injecter des virus qui viennent infecter les cellules cancéreuses pour les annihiler.

Amgen est le premier laboratoire dont ce type de traitement ait été approuvé, en 2015.

Le Cavatak, traitement expérimental de Viralytics, fait l’objet de tests cliniques en Phases I et II. Dans certains de ces tests, il est combiné au Keytruda de Merck en vue de traiter les mélanomes ainsi que les cancers de la prostate, du poumon et de la vessie.

Ben HirschlerWilfrid Exbrayat pour le service français

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