February 16, 2018 / 11:28 AM / 10 months ago

L'UE ouvre une enquête approfondie sur la fusion Linde-Praxair

La Commission européenne a annoncé vendredi l'ouverture d'une enquête approfondie sur le projet de fusion entre Linde et Praxair, de crainte que cette opération n'entraîne une réduction de la concurrence dans certains domaines. /Photo d'archives/REUTERS/Michaela Rehle

BRUXELLES (Reuters) - La Commission européenne a annoncé vendredi l’ouverture d’une enquête approfondie sur le projet de fusion entre les groupes de gaz industriels Linde et Praxair, de crainte que cette opération estimée à 85 milliards de dollars (68 milliards d’euros) n’entraîne une réduction de la concurrence dans certains domaines.

L’exécutif européen exprime une inquiétude particulière concernant les marchés de l’oxygène et de l’hélium.

“Certains gaz, comme l’oxygène et l’hélium, sont des intrants indispensables à la fabrication d’un large éventail de produits que nous utilisons tous les jours”, a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, citée dans un communiqué. “Nous examinerons attentivement si le projet de concentration entre Praxair et Linde risque d’entraîner une hausse des prix ou une diminution du choix pour les entreprises et les consommateurs européens.”

Ce mariage entre égaux entre l’allemand Linde et l’américain Praxair, annoncé en juin dernier, pourrait donner naissance au numéro un mondial des gaz industriels, devant le français Air Liquide, avec un chiffre d’affaires cumulé de 28,7 milliards de dollars et 88.000 employés.

Les deux entreprises se sont entendues sur un seuil de cessions d’actifs susceptibles d’être exigées par les autorités de la concurrence au-delà duquel leur union n’aurait plus d’intérêt.

Si les autorités réclament des cessions représentant plus de 3,7 milliards de dollars de chiffre d’affaires ou plus de 1,1 milliard de dollars de bénéfice brut (Ebitda), chacune des parties peut renoncer à la fusion sans pénalité.

La Commission européenne compte prendre une décision d’ici le 4 juillet.

Robert-Jan BartunekBertrand Boucey pour le service français

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