6 septembre 2017 / 06:16 / dans 3 mois

La Leaf de Nissan, concurrente directe de la Model 3 de Tesla

CHIBA, Japon (Reuters) - Nissan Motor a lancé mercredi une nouvelle version de sa voiture électrique Leaf dotée d‘une plus grande autonomie, avec l‘ambition de concurrencer la Model 3 de Tesla et de faire taire les critiques suivant lesquelles la faible autonomie de ces modèles décourage leur généralisation.

Le modèle Leaf de Nissan Motor, présenté à Chiba, au Japon. Nissan Motor lance mercredi une nouvelle version de sa voiture électrique Leaf dotée d'une plus grande autonomie, avec l'ambition de concurrencer la Model 3 de Tesla. /Photo prise le 6 septembre 2017/REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Cette nouvelle Leaf, en vente au Japon à partir du 2 octobre, et dans les autres pays en janvier 2018, a une autonomie de l‘ordre de 150 milles (240 km), selon les estimations de l‘autorité américaine de régulation de l‘environnement, grâce à une batterie plus puissante de 40 kWh. Le précédent modèle disposait d‘une autonomie de 170 km environ.

S‘exprimant à l‘occasion du lancement de ce nouveau modèle, le directeur général Hiroto Saikawa a précisé qu‘une version de la Leaf dotée d‘une autonomie encore plus grande, grâce à une batterie de 60 kWh, serait lancée en 2018.

Le véhicule pourrait alors parcourir “plus de 300 miles (480 km environ)” avec une seule charge, selon lui.

L‘américain Tesla, qui était plutôt spécialisé dans le haut de gamme, a fait sa première percée dans le segment occupé par la Leaf en juillet, avec le lancement de la Model 3, au prix de 35.000 dollars (29.400 euros) pour une autonomie de 220 milles (350 km).

Les experts estiment qu‘il faudrait une autonomie d‘environ 400 km et un prix de l‘ordre de 25.000 euros pour entraîner un véritable élargissement de la clientèle, des critères que la Leaf de 2018 pourrait peut-être respecter.

Nissan compte vendre au moins 90.000 Leaf nouvelle mouture annuellement, “doublant, voire même triplant” les ventes de celle à laquelle elle succède, qui avaient dépassé les 47.000 exemplaires l‘an passé.

“Si ça marche, la Leaf sera l‘un des piliers de la gamme Nissan”, a dit Saikawa. “Les véhicules électriques ne seront plus un produit de niche”.

Nissan a également apporté une touche plus sportive au véhicule, dont le prix est fixé à 3,15 millions de yens (24.325 euros) et qui sera muni de nouvelles fonctions comme le stationnement autonome ou l’“e-pédale” qui combine à la fois l‘accélération et le freinage.

Le véhicule restera équipé de batteries lithium-ion fournies par Automotive Energy Supply, une coentreprise que le partenaire de Renault avait constitué avec NEC avant de la revendre en août à la société d‘investissement chinoise GSR Capital.

Malgré toutes ces améliorations, l‘autonomie offerte par la Leaf et les autres véhicules électriques reste insuffisante pour persuader un nombre important d‘automobilistes d‘abandonner leur véhicule à essence, particulièrement aux Etats-Unis où le prix à la pompe est historiquement bas, notent les analystes.

“Cela reste vraiment un marché de niche”, dit Janet Lewis, analyste de Macquarie Securities, estimant qu‘à l‘heure actuelle, en raison de leur autonomie limitée et de prix de l‘essence qui n‘ont rien de prohibitif, les véhicules électriques sont réservés à des conducteurs soit très altruistes soit dont la conscience écologique est particulièrement éveillée.

Nissan et Renault ont été parmi les premiers constructeurs à se lancer sur le marché de la voiture électrique pour tous. Lancée en 2010, la Leaf est le véhicule tout électrique qui se vend le plus dans le monde, avec 280.000 exemplaires écoulés depuis. La Zoé, conçue par Renault, s‘est écoulée à 80.000 exemplaires depuis son lancement en 2012.

Le leadership de l‘alliance franco-japonaise est cependant contesté désormais par Tesla mais aussi par des constructeurs généralistes comme Toyota.

Il n‘y avait que deux millions de véhicules électriques enregistrés dans le monde entier en 2016, selon l‘Agence internationale de l‘énergie (AIE). A comparer aux 80 millions de véhicules non utilitaires vendus pour la seule année 2016.

Jean-Stéphane Brosse et Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny

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