2 septembre 2017 / 10:13 / il y a un mois

Nouvel incendie dans l'usine d'Arkema au Texas

Un incendie, le deuxième en deux jours, s'est déclenché vendredi après-midi dans l'usine chimique d'Arkema à Crosby, au Texas, dans la zone inondée par la tempête Harvey. /Photo prise le 31 août 2017/REUTERS/Adrees Latif

(Reuters) - Un incendie, le deuxième en deux jours, s‘est déclenché vendredi après-midi dans l‘usine chimique d‘Arkema à Crosby, au Texas, dans la zone inondée par la tempête Harvey.

Les chaînes de télévision locales ont montré des flammes et une épaisse fumée noire s‘échapper du site, déjà touché la veille par deux explosions et un premier sinistre.

Le groupe chimique français avait prévenu qu‘il fallait s‘attendre à de nouveaux incendies.

Les inondations ont provoqué des coupures de courant qui ont mis hors service le système de refroidissement des conteneurs de péroxyde organique stocké dans l‘usine, qui devient hautement inflammable en se réchauffant.

Les responsables de l‘entreprise et des secours ont précisé que ce nouvel incendie s‘était déclaré vers 17h00 locales (22h00 GMT) et que la meilleure chose à faire était de le laisser s‘éteindre de lui-même.

“Une fois que le produit se sera consumé, le feu s‘éteindra tout seul”, a déclaré Rachel Moreno, porte-parole du bureau du shérif pour le comté de Harris, qui englobe Houston et sa périphérie. L‘usine de Crosby est située à une quarantaine de kilomètres au nord-est de la métropole texane.

Les riverains ont été évacués mercredi, quelques heures avant le premier incendie, dans un rayon de 2,5 km autour du site, noyé sous 1,80 mètre d‘eau.

Ces incendies et d‘autres incidents survenus sur d‘autres sites après les crues historiques de ces derniers jours ont incité des organisations environnementales à réclamer un durcissement des contrôles de l‘industrie chimique.

227 TONNES DE PÉROXYDE

Le Chemical Safety Board (CSB), l‘agence fédérale de sûreté chimique, a ouvert une enquête sur l‘usine d‘Arkema et l‘EPA, l‘Agence de protection de l‘environnement, surveille les risques de pollution autour du site.

Le péroxyde organique produit par l‘usine de Crosby sert à la fabrication de plastiques renforcés de fibres de verre et d‘autres matériaux qui se retrouvent dans les emballages, les véhicules ou encore les produits nettoyants.

Quelque 227 tonnes de péroxyde organique liquide étaient stockées sur le site texan avant que l‘électricité n‘ait été coupée lundi. On ignore la quantité qui a brûlé.

“La fumée risque d‘irriter vos yeux, vos poumons et potentiellement votre peau”, a déclaré jeudi Richard Rennard, qui dirige l‘une des branches d‘Arkema. Il a encouragé les personnes qui l‘auraient inhalée à aller voir un médecin.

Le responsable d‘Arkema a indiqué qu‘il ne croyait pas vraiment au potentiel mortel de la fumée dégagée par l‘incendie de l‘usine.

Le directeur de l‘Agence fédérale des situations d‘urgence (Fema), Brock Long, a affirmé que le panache de fumée était extrêmement dangereux.

Richard Rennard, l‘un des dirigeants d‘Arkema, a défendu la gestion de la sécurité par son entreprise, soulignant que celle-ci devait faire face aux précipitations sans précédent qui ont balayé le Texas. Une équipe a été spécialement dépêchée à Crosby. Le titre a fini en hausse de 1,33% vendredi à Paris, après avoir clôturé la veille sur une baisse de 1,94%.

Ian Simpson à Washington, Bernie Woodall à Fort Lauderdale, Floride, et Daniel Trotta à New York; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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